Pentagon++ (Bagian 2)

Penerjemah: Fahrenheit32 | Proofreader: Reinette


Keesokan paginya, saat Taichi masuk ke Kelas 2-B, sepasang suara ceria menyambutnya:

“Pagi, Taichi!”

“Selamat paaaaaagi, Yaegashi-kun!”

“Hai, Nagase. Hai, Nakayama.”

Nakayama Mariko berteman baik dengan Nagase sejak tahun pertama mereka, di mana mereka semua ditempatkan ke Kelas 1-C bersama. Dia adalah gadis yang ceria, ramah, dan rambutnya dikuncir tinggi — gaya yang sudah ketinggalan zaman, tapi dia tetap tampil menawan. Dengan senyum lebar dan kecintaannya pada gosip, Nakayama mudah bergaul... tetapi energinya yang melimpah membuatnya agak sulit ditoleransi oleh Taichi.

“Kau tahu, Yaegashi-kun, tidak ada yang memompa darahku kecuali berbicara denganmu di pagi hari! Kau memiliki suara yang tenang dan santai... dan akhir-akhir ini suaramu juga memiliki daya tarik seksi! Aku yakin kita harus berterima kasih kepada Inaba-san untuk itu, bukan? Pergilah kalian ke kamar berdua! Serius, aku seperti sangat mencintai suaramu. Tapi hanya suaramu! ”[1]

“... Seseorang pasti ceria pagi ini ...”

“Hey! Raut wajahmu mengatakan bahwa kau menganggapku menjengkelkan! Apa yang harus kita lakukan tentang ini, Iori?”

“Jelas kita harus menaikkan level energinya cukup tinggi untuk menyamai kita!”

“Baiklah, ini dia! Mengisi energiiiiii!” Memejamkan matanya, Nakayama mengangkat tangannya ke arah Taichi seperti sedang menyalurkan semacam kekuatan padanya.

Ini bodoh... tapi akan lebih memalukan jika aku tidak ikut-ikutan, jadi tidak apa-apa!

“Hebat!” Taichi berteriak (tidak terlalu keras; dia tidak ingin mempermalukan dirinya sendiri) sambil mengangkat tinjunya ke udara.

Pada saat itu, dua gadis masuk ke dalam ruangan: Kiriyama Yui, rambut panjang coklat kemerahan tergerai di belakangnya, dan Kurihara Yukina, sahabat Kiriyama dari kelas 1-A.

Kurihara bertubuh tinggi dan ramping, dengan rambut bergelombang. Dia menatap Taichi dengan tatapan sedingin es, lalu menoleh ke Kiriyama. “Teman-temanmu menjadi gila lagi di kelas.”

“Mereka terlalu aneh untuk menjadi temanku. Aku tak kenal mereka.”

“Oh baiklah.”

Dan dengan itu, mereka menuju ke meja mereka—

“Tu-Tunggu! Aku tidak bisa apa-apa dalam hal ini! Nagase dan Nakayama yang memaksaku!”

Tapi ketika Taichi berbalik untuk melihat—

“Cuaca bagus hari ini, ya?”

“Ya! Cuaca yang sangat bagus!”

—Keduanya berbicara di antara mereka sendiri tanpa mempedulikannya.

“Hei! Berhentilah bermain-main! ” Kenapa semua orang mengerjaiku hari ini, sialan?!

“Kau lucu sekali, Yaegashi,” Kurihara tertawa. Terlepas dari kepribadiannya yang tidak masuk akal, jauh di lubuk hatinya, dia itu baik hati.

“Tapi aku sedang tidak mencoba melucu…”

“Itu tidak baik. Kalian para pria harus mencoba untuk menjadi sedikit lucu... Oh, itu benar. Kalian berdua saling bermesraan dengan Inaba-san, jadi kurasa kalian tidak perlu khawatir. "

“Mesra?”

Inaba tidak tertarik untuk merahasiakan hubungan mereka, dan karena itu kebanyakan orang sudah mengetahuinya. Menurutnya, dia lebih suka seperti ini karena dengan begitu mereka bisa lebih terbuka penuh kasih sayang ... Ya Tuhan, kita SANGAT mesra, bukan?!

“Kamu seharusnya menjadi pacarnya, Yukina-chan!” Nagase berseru. “Keduanya sudah putus satu sama lain kemarin. Itu sangat menjijikkan! ”

“Kamu mengatakan itu,” jawab Nakayama, “tetapi kau selalu menyeringai setiap kali kamu memberi tahu kami tentang hal itu!”

“Nngh… Oke, aku mengakuinya. Sebagian dari diriku senang melihat mereka bertingkah seperti sepasang kekasih.”

“Hei! Kita bukan kekasih... kan? ”

Mendengar ini, Nagase, Kiriyama, dan Nakayama tertawa terbahak-bahak. Apa-apaan ini, guys?!

PDA [2] bisa jadi sangat mengerikan jika kelewat batas,” kata Kurihara. “Tapi Kupikir kau harus melanjutkan dan menikmatinya selama itu berlangsung. Seiring waktu kalia berdua akan tenang.” 

“Begitukah cara semua hubungan romantis bekerja?”

“Untuk sebagian besar, ya. Begitulah cara kerja aku dengan pacarku saat ini, bagaimanapun juga... Mungkin aku harus mencampakkannya…” Kurihara memiliki banyak pengalaman berkencan, dan nasihatnya sangat diperlukan.

“Aku benar-benar berharap kamu bisa berkomitmen sekali,” kata Kiriyama dengan cemberut.

“Berapa lama kamu akan memainkan gadis manis itu, Yui? Aku tahu kamu sama hornynya dengan kita semua. "

“Bffgh?!” Taichi tersedak, lengah.

“Itu omong kosong! Aku tidak horny! Jangan menyebarkan kebohongan tentangku!”

“Silahkan. Aku melihatmu memandangi satu halaman di majalah yang kami lihat itu…”

Wajah Kiriyama merah padam. “Ti-Tidak! Aku ... Ga-Gadis itu sangat manis, itu saja! Aku tidak HORNY KARENANYA!”

Nagase menepuk pundaknya. “Tentu saja, Yui. Kami mengerti. Namun, kau mungkin harus berhenti berteriak 'horny' di tengah kelas.”

“Hah? Aku... Ya Tuhan... TIDAAAAAKKKKKK!”

Tapi kemudian seseorang bertepuk tangan dengan keras ke arah mereka.

“Permisi teman-teman, Ada orang yang sedang mencoba belajar di sini, jadi, tolong, bisakah kita mencoba menurunkan level suara kita?” Itu adalah presiden Kelas 2-B, Setouchi Kaoru.

“Oh ... Maaf, Kaoru-chan,” Nagase mengedipkan mata.

“Semuanya dimaafkan, Iori. Aku tidak keberatan kalian bersenang-senang. Coba gunakan suara dalam ruanganmu. ”

Di masa lalu, Setouchi adalah seorang gadis pemberontak dengan rambut panjang yang menyerang KPB. Setelah memotong rambutnya dan mengecatnya kembali ke warna hitam aslinya, bagaimanapun, dia telah berubah menjadi murid teladan... meskipun tindikan itu tetap membekas dari dirinya yang dulu.

Saat sekarang, KPB telah berdamai dengannya, termasuk Nagase. Cara dia menjelaskannya adalah, “Jika dia mencoba untuk memperbaiki dirinya sendiri, maka aku ingin mendukungnya.” Namun, Inaba tidak begitu mudah memaafkan, dan sesekali dia akan menyuruh Setouchi bekerja sesuai apa yang ia mau.

Nakayama tersenyum. “Masalah ketua kelas ini pasti datang secara alami untukmu, bukan, Setouchi-san?”

Setouchi tertawa. “Aku tidak tahu tentang itu ... Tapi terima kasih.”

Ada dua kandidat untuk posisi itu. Pada saat itu, Setouchi secara luas dianggap sebagai tim yang tidak diunggulkan, dan dengan tembakan jarak jauh. Ironisnya, bagaimanapun, ini menyebabkan curahan suara belas kasihan massal, serta suara dari mereka yang hanya berpikir akan lucu melihat seorang gadis pemberontak memainkan peran sebagai seorang yang sok-sok... pada akhirnya, Setouchi menang tanpa perlawanan.

Adapun lawan Setouchi yang tidak beruntung, bagaimanapun...

“Awalnya aku seperti, akan terasa aneh jika itu bukan dia, kau tahu? Tapi ternyata, itu benar-benar terasa sangat normal! ”

Terdengar suara THUMP saat tas buku menghantam lantai. Taichi berbalik ke arah suara itu.

Berdiri di sana adalah Fujishima Maiko, mantan presiden Kelas 1-C, kandidat runner-up untuk presiden Kelas 2-B. Selama tahun pertama mereka, dia adalah gambaran ketenangan, tapi sekarang kuncir kudanya berantakan dan kacamatanya miring di hidung. Dia membungkuk, meraih tasnya yang jatuh, dan terhuyung-huyung ke mejanya. Di sana, dia jatuh ke kursinya, terlihat sangat kecewa.

“Oh, uh, bukan berarti kamu jahat atau apa, Fujishima-san! Kami hanya mengatakan bahwa Kaoru-chan melakukan pekerjaannya dengan baik, itu saja! ” Nagase buru-buru menambahkan.

“Tidak apa-apa, Nagase-san... Aku tidak cocok menjadi ketua kelas... Aku mencoba yang terbaik untuk melakukan semua yang kubisa untuk kalian... tapi usaha itu tidak diperhatikan …”

Dulu, mantan ketua kelas ini telah memerintah sebagai “Dewi Cinta”, tetapi sekarang setelah dia merasakan kekalahan, dia benar-benar mati— suatu kondisi yang belum pulih selama dua minggu terakhir.

“Itu tidak benar!” Nakayama berseru, kuncirnya memantul. “Kamu adalah ketua kelas terbaik yang pernah ada di sekolah ini! Tentu, Kamu tidak menang kali ini, tetapi banyak orang masih mengandalkanmu untuk saran kencanmu!”

“Jika aku yang terbaik, lalu mengapa aku kalah? Jika aku bahkan tidak bisa terpilih, maka aku tidak punya hak untuk memberi tahu orang-orang tentang kehidupan cinta mereka... Aku bukan presiden, aku bukan utusan cinta... aku hanya seorang NPC[3] bernama Teman Kelas A...” Dia tertawa pelan. Kehilangan kursi kepresidenan jelas merupakan pukulan berat baginya. 

“Um ... Fujishima-san?” panggil Setouchi, orang yang telah mengalahkannya dalam pemilihan. “Jika itu sangat penting bagimu, aku akan dengan senang hati mundur. Aku tidak terlalu terikat pada posisi khusus ini.”

Mendengar itu, Fujishima mendongak tajam, menembakkan belati (kata-kata tajam) ke Setouchi. “Aku tidak akan mengambil belas kasihanmu! Grrrr!” Dia mulai membenturkan tinjunya ke mejanya seperti anak kecil yang mengamuk.

“Sepertinya dia orang yang sama sekali berbeda,” gumam Taichi pada dirinya sendiri.

Tapi dia bukan satu-satunya. Entah bagaimana, peristiwa naik kelas saja telah mengubah sejumlah orang yang dia kenal. Apakah ada sesuatu yang terjadi, atau apa?

“Selain itu ... Kamu satu-satunya yang cocok untuk memimpin kelas ini, Setouchi-san. Kaulah yang mereka pilih, bukan aku!”

“Fu-Fujishima-san ...!”

Kedua gadis itu mengatupkan kedua tangan mereka dalam jabat tangan yang penuh gairah. Sementara itu, Fujishima menggunakan tangannya yang bebas untuk menyeka air matanya.

“Hei, uh, aku bertanya-tanya... Kenapa kalian alumni 1-C begitu terobsesi dengan peran ketua kelas?” Kurihara bertanya pada Taichi dengan suara rendah.

“Fujishima memiliki karisma yang luar biasa saat itu... Itu hanya salah satu hal 'Kau harus berada di sana’.” Taichi menatap ke kejauhan dengan sedih.

“Uh... Benar... kurasa bahkan rumornya ia telah menjual kekurangannya…” Rupanya Kurihara sedikit aneh dengan ini.

Setelah jabat tangan berakhir, Fujishima masih menangis... dan sementara Taichi merasa keterikatannya pada peran itu mungkin agak ekstrim, namun hatinya masih sakit untuknya. Dia ingin menenangkannya .

“Fujishima?”

“... Ada apa, Yaegashi-kun?” Dia berbalik ke arahnya dan menyesuaikan kacamatanya. Dia terlihat jauh lebih rapuh sekarang daripada yang dia dulu lakukan di masa-masa kejayaannya, tapi terus terang, kontras itu sangat lucu.

“Dulu di tahun pertama kita, kamu membantuku berkali-kali. Bagiku, tidak masalah apakah kau terpilih atau tidak, karena aku sudah tahu betapa luar biasanya kamu.”

“Huh ... aku tidak sehebat itu.”

“Tentu kamu hebat! Dengan sedikit kepercayaan diri, kamu masih bisa melakukan hal-hal hebat untuk kita semua. Kamu hanya perlu percaya pada dirimu sendiri.” Dia menggaruk kepalanya. Kuharap itu tidak terlalu tepat...

“Ohhh, sekarang aku mengerti! Kau tahu, aku terkesan kamu bisa mengatakan kalimat-kalimat murahan itu di depan umum tanpa mengedipkan mata. Itu pasti cara bagaimana kamu membuat Inaba-san jatuh cinta pada ka- Ngah!”

Sebelum Nakayama bisa menyelesaikan celoteh riangnya, Nagase mencengkeram kuncirnya dan menariknya kuat-kuat. (Sejauh yang diketahui, ini adalah satu-satunya metode untuk mengekangnya.)

“Yaegashi-kun…” Fujishima menatapnya, matanya sedikit melebar.

Adapun Taichi, dia telah menemukan pola perilaku ini beberapa kali sebelumnya. Ketika keadaan menjadi serius, dia akan mengatakan sesuatu yang memelas hati, hanya agar orang lain segera merusak momen tersebut dengan lelucon bodoh. Dan Fujishima khususnya, terkenal karena melakukan ini. Dengan sedikit persiapan, tentunya dia akan melempar umpan dan kembali ke dirinya yang biasanya sempurna—

“A-A-Asal tahu aja, kamu tidak akan memaksimalkan pengukur rasa sukaku tidak peduli dengan apa yang kau katakan, mengerti?! Aku tidak akan ikut dalam harem kecilmu!”

Uhhh... Seharusnya tidak begitu... Dia menatap kosong sejenak. Kemudian otaknya memberikan semua amunisi yang dia butuhkan untuk merespon.

“Apa yang kau bicarakan?! Harem apa?! Aku tidak punya harem!"

“Terus terang, aku sedikit tersinggung karena kau kira kau bisa ‘menambah poin’[4] denganku dengan alasan maaf untuk sebuah kata-kata. Aku tidak semudah itu, kau tahu.”

“Aku tidak pernah berpikir seperti itu! Dan aku tidak 'menambah poin' dengan siapa pun, terima kasih!”

Karena itu, aku bahkan tidak berpikir kau adalah pilihan untuk rekomendasi soal percintaan sejak awal!

“Konon, itu membuat jantungku berdetak kencang. Terima kasih.”

“Kurasa, percakapan ini tidak masuk akal!? Sama-sama” Ada APA denganmu, Fujishima Maiko ?! kau tidak seperti dirimu! Dan itu membuatku merasa aneh! “Hentikan, Fujishima! Tunggu, kenapa semua orang mengernyit padaku?!”

Dan saat itulah seseorang mencengkeram tengkuk lehernya dan menariknya ke belakang.

“Whoa whoa whoa ?!” serunya, berjuang untuk tetap tegak. “A-Apa-apaan ... Whoa!”

Dia berbalik dan menemukan Watase Shingo, alumni 1-C lainnya, sedang memelototinya. Watase adalah bintang baru tim sepak bola Yamaboshi; dia menata rambutnya seperti serigala, rambut duri berbulunya tampak lebih berduri dari biasanya hari ini. Dia juga seorang fanboy Fujishima yang sangat akut, dan akibatnya, sangat senang berbagi kelas dengannya selama satu tahun lagi.

Di belakangnya berdiri kerumunan teman sekelas pria dengan ekspresi yang sama kerasnya di wajah mereka. Mereka diam-diam membentuk lingkaran di sekitar Taichi.

“Mau menjelaskan tentang ini, Yaegashi?”

“Aku harus menanyakan hal yang sama padamu! Apa masalahmu, Watase?!”

“Kamu pikir kamu bisa nongkrong dengan sekelompok gadis besar seperti itu bukanlah sebuah masalah besar?!”

Di belakangnya, orang-orang mengangguk dengan sungguh-sungguh.

“Aku tidak memulainya! Merekalah yang memulainya!”

“Itu bukanlah alasan! Tidak hanya itu, tetapi mereka semua keren, dan semua berhubungan baik denganmu karena suatu alasan! Bahkan Fujishima san! ”

Aha. Itu masalahnya

“Aku tidak mencari dia. Itu terjadi begitu saja, oke? Aku diizinkan untuk berbicara dengannya, bukan? ”

“Aku tidak percaya kamu ... Apa yang terjadi dengan ‘bros before hoes,’[5] Hah?” 

“Yeah!” teriak ke beberapa orang di kerumunan. Mereka semua terlibat dengan aneh dalam hal ini, dan itu tidak terlihat bagus.

Putus asa, Taichi mencari cara untuk melepaskan amarah dari dirinya. Lalu dia ingat.

“Tunggu ... bros before hoes? Bagaimana dengan saat-saat kamu membatalkan janji denganku sementara kamu bisa bergaul dengan seorang gadis dari sekolah lain? ”

Memang, sebagai pemain sepak bola, Watase memiliki banyak bermain dengan para wanita.

“Apa?!”

“Kamu sama buruknya dengan Yaegashi!”

“Tidak keren, bung!”

Begitu saja, Watase didorong ke tengah lingkaran bersama Taichi.

“Tidak… Ini semua adalah kesalahpahaman yang besar! Sialan, Yaegashi, jangan menyeretku turun bersamamu!”

“Aku hanya mengatakannya yang sebenarnya.”

“Tapi kamu tahu itu tidak akan membantu kasusmu! Yang ada hanyalah kamu menyakitikuuuu!”

Jadi kedua teman itu dikerumuni oleh teman sekelas mereka yang lain. Untungnya, sebagian besar kemarahan penonton terpusat pada Watase karena “berpura-pura menjadi salah satu dari mereka”, sehingga Taichi dibebaskan dengan relatif cepat.

“Terima kasih Tuhan…” Taichi bergegas kembali ke mejanya. Terima kasih telah menggantikanku, sobat.

Pagi yang sangat sibuk ini ternyata... Pada tingkat ini, tahun kedua SMAnya pasti akan menjadi dahsyat. Untungnya, sebagian besar orang yang paling dekat dengannya selama tahun pertama berakhir di kelas yang sama dengannya...

Saat itu, ponselnya berdering. Dia mengeluarkannya dari sakunya dan membukanya kemudian menemukan satu email baru dari Inaba Himeko:

Kenapa? Kenapa semua orang ditempatkan di 2-B sementara aku terjebak di sini dalam kelas 2-D bersama dengan si bodoh AOKI?! Apa yang kulakukan sehingga aku mendapatkan ini?!

“Hanya sebuah kebetulan, aku takut…”

Tapi itu waktu yang sangat tepat.

◆ ◇ ◆

Sepulang sekolah, lima anggota KPB berkumpul di ruang klub bersama dengan calon anggota klub baru mereka Uwa Chihiro.

Berdasarkan bagaimana hari kemarin, tidak ada yang mengira dia akan muncul lagi, tapi yang mengejutkan mereka, dia muncul bersama Kiriyama. Rupanya dia setidaknya tertarik untuk bergabung.

“Aneh... Kenapa mereka menempatkan kalian semua dalam satu kelas yang sama sedangkan aku tidak...?” Inaba menggerutu dengan kesal.

“Itu kesepakatan yang sudah selesai, Inaba. Kamu harus merelakannya, ” jawab Taichi. Mereka pasti sudah melakukan percakapan ini belasan kali.

“Uggghhh ... Jika aku tahu ini akan terjadi, aku akan menarik beberapa hal…”

“Aku juga tidak senang... aku telah dipisahkan dari Yui tersayang...!” Aoki meratap sambil memegangi rambutnya. Ini, juga, adalah kejadian umum akhir-akhir ini.

“Ya... kupikir mungkin Tuhan memisahkan kalian berempat dengan sengaja,” Nagase berkomentar tanpa basa-basi. “Jika tidak, kalian semua akan membuatku kesal.”

Aduh.

“Sekarang aku mengerti kenapa Yui-san selalu mengeluh tentangmu di dojo...”

“Apa?! Apakah itu benar, Uwa Chihiro ?! Tunggu... Mungkin aku bisa menafsirkannya sebagai sebuah antusiasme yang berlebihan entah bagaimana…”

“Bagaimana bisa otakmu mengubah sebuah keluhan menjadi antusiasme yang berlebihan?!” Bahkan Kiriyama mulai mempermasalahkan optimisme konyol Aoki.

“Oh ya! Kita semua harus memikirkan bagaimana cara kita untuk memanggil nama panggilan anak baru!” Nagase menyarankan tiba-tiba.

“Kau bisa memanggilku dengan namaku, kau tahu. Aku tidak membutuhkan nama panggilan... Dalam hal ini, aku bahkan belum berkomitmen untuk berga—”

“Tidak tidak Tidak. Nama panggilan itu penting! Kau harus memutuskan hal-hal ini sejak awal. Ambil contoh Taichi di sini. Dia bilang dia hanya akan memanggilku dengan nama belakangku pada awalnya, tapi tentu saja, dia masih memanggilku Nagase sampai hari ini! ”

“Aku hanya... tidak pernah benar-benar menemukan waktu yang tepat untuk beralih... Maaf…”

Dan dengan itu, mereka memulai sesi brainstorming. Setelah memberikan beberapa saran, mereka memutuskan bahwa pilihan terbaik adalah tetap menggunakan “Chihiro”.

“Apa pun nama yang kalian sebut, semua baik-baik saja bagiku.”

“Memanggilmu Chihiro akan cocok dengan 'Chihiro-kun'-nya Yui,” kata Inaba.

“Aku masih tergoda untuk memilih 'Chee-hee,' bagiku sendiri,” komentar Nagase.

“Aku tidak akan tertangkap basah memanggilnya seperti itu.”

“Entahlah... Mengingat betapa mesra dirimu akhir-akhir ini... Er, sudahlah. Baiklah, aku sendiri yang akan memanggilnya seperti itu! Kau tidak keberatan, kan, Chee-hee?”

“Aku tahu aku baru saja selesai mengatakan aku baik-baik saja dengan apa pun nama yang kalian sebut untukku, tapi uh…”

“Aku tetap berpegang pada 'Chihiro-kun,' secara pribadi,” potong Kiriyama.

“Sepertinya aku akan menyebut Chihiro juga,” renung Taichi.

Disitulah Aoki memutuskan untuk mengambil sikap.

“Teman-teman... Selagi kita membahas masalah ini, aku juga ingin meminta nama panggilan untukku! Atau jika itu terlalu banyak untuk ditanyakan, bisakah kalian setidaknya memanggilku dengan nama depan ku?!”

Secara alami, semua orang memilih untuk mengabaikan ini. Sayang.

“Uh, halo?!”

“Kamu sudah membuktikan dirimu sebagai Aoki, bung,” jelas Taichi. Dan aku tidak memperkirakan itu akan berubah dalam waktu dekat.

“Kamu sangat kejam, Taichi...!”

Tetapi meskipun semuanya tampak sama seperti biasanya, getaran di ruangan itu terasa sedikit berbeda. Mungkin memang begitu, mengingat meja tersebut sekarang menampung enam kursi yang sebelumnya hanya membutuhkan lima kursi. Lebih dari itu, bagaimanapun, Taichi merasa bahwa elemen asing yang dikenal sebagai Uwa Chihiro ini cukup berpengaruh pada mereka. Memang, bukan berarti dia menentang perekrutan anggota baru untuk klub atau semacamnya—

Ada ketukan di pintu

Seketika ruangan itu terdiam. Ketegangan melanda di atas mereka. Aoki dan Kiriyama membeku di tempatnya; Inaba dan Nagase memelototi pintu.

Sementara itu, Chihiro terlihat agak bingung. “Uh... Sepertinya ada pengunjung.”

Yang tidak dia mengerti, tentu saja, KPB tidak pernah mendapat pengunjung. Hanya satu orang yang mau melakukan perjalanan menaiki tiga anak tangga itu, dan itu adalah Gotou Ryuuzen, penasihat kelas untuk 2-B serta pengawas klub untuk KPB dan band jazz. Dan meskipun demikian, terkadang Gotou yang muncul tidak benar-benar sosok Gotou...

Knock, knock, knock.

Orang di pintu semakin ngotot.

Inaba melihat ke sekeliling semua orang, lalu berteriak, “Masuk.”

Perlahan, dengan takut, pintu terbuka.

Hal pertama yang mereka lihat adalah rambut floofy coklat yang panjang. Kemudian dia mengintip ke dalam ruangan, dan mereka melihat dahinya yang menonjol dan matanya yang besar dan bulat seperti anak anjing. Saat dia bergerak masuk dari balik pintu, Taichi bisa melihat bahwa dia pendek dan mungil, seperti Kiriyama, dan seragamnya yang agak kebesaran tersampir longgar di tubuhnya yang melengkung.

Jika dia harus mendeskripsikannya dengan satu kata, kata itu akan haruslah lembut. Dia sangat menggemaskan.

“Umm... Ada apa...?” Nagase bertanya, kaget.

Mendengar itu, gadis itu menegakkan tubuhnya dengan kaku. Kemudian, setelah beberapa kali menarik napas dalam-dalam, dia memegangi dadanya dan berkata—

“Na-Na-Namaku Enjouji Shino dan aku melihat pamflet yang mengatakan kalian menerima pengunjung... jadi um... jika kamu tidak keberatan... Aku di sini untuk berkunjung!”

Pada kejadian yang tidak terduga ini, KPB langsung beraksi.

“Baiklah, masuk dan duduklah! Ada kursi di sini... Oh, atau kamu bisa duduk di sofa! Biasanya aku satu-satunya yang pernah menggunakannya, tapi tidak eksklusif  untuk presiden atau semacamnya. Aku akan memberimu penawaran khusus, sekali ini saja!”

“Jadi, apa yang membuatmu memutuskan untuk datang mengunjungi kami?! Tidak mungkin hanya dengan selebaran yang buruk itu! Atau apakah kau mendengar tentang kami dari seseorang? Astaga, kamu seperti sangat menggemaskan! Bisakah aku bermain dengan rambutmu ?!”

Rupanya Nagase dan Kiriyama... sangat antusias.

“Wah, aku senang kamu ada di sini! Hanya ada tiga hari sampai batas waktu pendaftaran, dan sebagai presiden, saya mulai merasa seperti kita sedang mengacau!”

“Jika kamu berkunjung, berarti kamu belum mengirimkan pendaftaranmu ke mana pun, kan? Jadi, kau belum punya klub, kan? kan?”

“Uh... Yah... Um…” Enjouji melihat sekeliling seperti tupai yang gugup.

“Kau membuatnya takut,” tegur Inaba. “Biarkan dia duduk dulu, oke?”

“Okaaay…” Nagase dan Kiriyama menghela napas berbarengan.

"Terima kasih telah—” Enjouji memulai... tapi saat dia pindah untuk duduk di meja, dia bertatapan dengan Uwa. Dua detik hening berlalu, lalu… “APAAAAAAA?! A-Apa yang kamu lakukan di sini, Uwa-kun ?!”

“Butuh waktu yang cukup lama untuk membuatmu sadar... Hampir tidak ada yang perlu diteriakkan, menurut pendapatku yang sederhana…” Chihiro memutar matanya.

“Oho... Kalian berdua saling kenal?” Aoki bertanya.

Enjouji mengangguk. “Y-Ya... Kita satu kelas... dan pengaturan tempat duduk membuat kita duduk berdekatan…” Suaranya bergetar.

Bukan berarti Taichi menyalahkannya karena gugup, tentu saja. Dia mungkin akan merasakan hal yang sama, berjalan ke ruangan yang penuh dengan siswa yang lebih tua.

“Aku berani bertaruh aku akan menenteramkan semua wajah disini agar terlihat ramah, Jangan ragu untuk rileks,” kata Taichi dengan lembut.

“O-OKAAAAAAAY!” dia berteriak, tersentak.

Semua orang terkejut, termasuk Taichi sendiri. “A... Ada apa?!”

“Oh… Maaf! Maaf!” Dia menundukkan kepalanya dengan takut.

“Duduk aja bisa gak,” perintah Inaba. Untuk beberapa alasan, dia sepertinya sedang dalam suasana hati yang buruk.

“Oh ... Ba-Ba-Baik!”

Setelah KPB bergantian memperkenalkan diri, giliran Enjouji yang memperkenalkan dirinya.

“Jadi, um, aku Enjouji Shino, dari kelas 1-B. Namaku ditulis dengan kan—”

“Namamu Shino ?! Itu sangat lucu! Kita harus memanggilnya Shino-chan, Iori!”

“Panggilan yang bagus, Yui! Aku yakin semua orang akan memujimu atas namamu, ya, Shino-chan? Kau bahkan tidak membutuhkan nama panggilan untuk membuatnya lucu!”

Sekali lagi, Kiriyama dan Nagase langsung nyelosor.

“...Tertulis seperti ini…” Enjouji merogoh tasnya dan mengeluarkan buku catatan dengan namanya tertulis tepat di depan.

“Ooh, kamu punya kanji yang keren!”

“Te-Terima kasih, Aoki-senpai…” Enjouji tersenyum lembut. Dia masih sedikit kaku, tapi tetap saja ada peningkatan.

“Tidak biasanya melihat siswa SMA menulis nama mereka di buku catatan mereka... Itu hal yang cerdas untuk dilakukan, menurutku,” komentar Taichi.

“Em… Aku terkadang sering salah taruh barang-barangku, jadi...!” Dia menundukkan kepalanya, tersipu dan menghindari tatapan Taichi. Apakah Taichi membuatnya tidak nyaman? Dia berharap tidak, meskipun dia baru saja bertemu dengannya, jadi dia tidak yakin.

“Jadi, um... Nagase-senpai, Kiriyama-senpai... jika kau memanggilku Shino, aku akan benar-benar menyukainya…”

“Bicara tentang tanggapan yang tertunda! Aku mulai berpikir kamu mengabaikan kami begitu saja! ” Nagase berseru.

“Tapi itu lucu bahwa kamu mengambil segala sesuatunya dengan kecepatanmu sendiri!” Kiriyama menambahkan.

“Ma-Maaf …”

“Tidak perlu meminta maaf! Tapi aku ingin kamu memanggilku Iori-senpai, oke?”

“Dan kamu bisa memanggilku Yui-senpai!”

“Baiklah kalau begitu... Iori-senpai dan Yui-senpai... Oke.”

Dia saaaaangat maaaaniiiisss!” Nagase dan Kiriyama menjerit berbarengan. Rupanya mereka menyukainya.

Enjouji gelisah di kursinya sembari menatap Inaba. “Jadi... haruskah aku memanggilmu Himeko-senpai...?”

“Jangan berani-berani kau!” Inaba mendesis kembali.

“Eeek! Maafkan aku! Maafkan aku!”

“Dengar, Inaba, aku tahu kamu membenci orang yang memanggil nama depanmu, tapi kamu tidak perlu memarahi Enjouji di sini. Dia tidak tahu apa-apa,” tegur Taichi.

“Kamu satu-satunya yang diizinkan memanggilku Himeko! Titik!”

“Tunggu, benarkah...?” Itu membuatnya merasa sangat bangga menjadi pacarnya, tetapi pada saat yang sama hak istimewa khusus itu membuatnya sedikit malu juga. Apakah ini petunjuk terselubung baginya untuk mulai memanggilnya begitu...?

“O-Oke... Maaf, Hime — maksudku, Inaba-senpai. Cu-Cuma mengecek, tapi... apa aku boleh memanggilnya Taichi-senpai...?”

Untuk beberapa alasan dia mengajukan pertanyaan ini bukan pada Taichi, tapi pada Inaba. Sepertinya ada yang salah dengan pembicaraan ini...

“......Aku akan mengizinkannya. Tapi cuma itu saja.

“Kamu benar-benar memikirkannya ya?” Dan yang barusan itu nyaris tidak boleh, kelihatannya?

“Oke... Terakhir, aku akan pergi dan meninggalkan Aoki-senpai apa adanya…”

“Whoa, eh, Shino-chan? Bagaimana kabarmu? Kau baru saja sampai di sini! Apakah aku memancarkan semacam getaran 'tolong bully aku'?! Bantulah aku di sini! Di mana kesalahanku?!”

Tapi Enjouji mengabaikan permintaan putus asa Aoki dan malah beralih ke Chihiro. Dia berhenti, menelan ludah, dan berkata...

“Um... Uwa-kun... Bolehkah aku memanggilmu Chihiro-kun juga? Um, maksudku, aku tahu ini mungkin aneh jika seseorang seusiamu menggunakan nama depanmu, tapi kurasa caraku memanggil namamu harus sama dengan apa yang orang lain panggil, jadi…”

“Terserah kamu.”

“Ya, kupikir... Kamu tidak ingin teman sekelas kita mendengarku memanggilmu begitu, karena orang-orang akan mulai bergosip tentang kita, dan itu mungkin akan memalukan bagimu... Aku hanya berpikir aku harus mencoba untuk cocok dengan semua orang di sini... Jelas aku akan tetap menggunakan nama belakangmu saat kita di kelas... Tunggu, kamu tidak apa-apa dengan itu?!”

“Dia saaangat lucu!”

“Seperti yang kubilang, terserah kamu. Tapi sebagai catatan, aku belum resmi bergabung,” jawab Chihiro dingin. “Sudahkah kamu memutuskan untuk bergabung? kupikir kamu hanya berkunjung.”

Mendengar itu, Enjouji membeku. “Kamu benar! Kalau dipikir-pikir, aku belum memutuskannya!” Rupanya ini merupakan setruman kecil. Dia sedikit layu. “Um... Maaf karena bertingkah seolah aku salah satu dari kalian…”

“Tidak perlu meminta maaf! Kau sudah setengah jalan. Kemudian setelah kamu bergabung, itu akan menjadi resmi! Plus, sepertinya kau sudah berteman baik dengan Chee-hee. Apa ruginya?” Nagase menimpali.

“Chee-hee ...?”

“Itu adalah nama kesayanganku untuk Chihiro-kun.”

“Kedengarannya seperti nama yang akan kau berikan pada chinchilla.”[6] 

“Apa kau mencoba membuatku kesal, Enjouji?”

“Ti-Tidak! Tidak sama sekali!”

Nagase tertawa terbahak-bahak, bertepuk tangan seperti bajak laut[7]. “Bagus, Shino-chan!” 

“Aku senang kalian semua bersenang-senang,” gerutu Inaba pelan. Dia masih tampak agak tidak puas.

“Apakah ada yang salah?” Tanya Taichi.

“Tidak, bukan apa-apa.”

Tapi sebagai pacarnya, Taichi mengenalnya lebih dari itu. Jelas dia tidak bahagia. Tapi apa yang mungkin mengganggunya? Tunggu... Jangan bilang padaku...

“Inaba... Ini tidak ada hubungannya dengan Enjouji sebagai 'tipe adik perempuan yang imut,' kan ...?”

“Ti-Tidak! Bu... Bukan itu! Tidak sama sekali!"

Bingo.

Biasanya dia begitu jujur dan tanpa pamrih, tetapi sesekali dia akan merasa malu karena hal-hal yang paling konyol. Dia berani, namun pemalu; menjengkelkan, namun menggemaskan. Itulah Inaba Himekoku.

Memang, Enjouji adalah tipe wanita yang benar-benar ingin dimanjakan dan dilindungi oleh seorang pria, tapi—

“OW OW OW!”

Dan kemudian Inaba mencubit paha Taichi dengan sekuat yang dia bisa.

“Untuk apa itu tadi?!”

“Oh, kupikir kau tahu jawabannya.”

Terkadang menakutkan betapa mudahnya Inaba bisa membaca pikiran Taichi. Sesuatu memberitahu Taichi bahwa Inaba tidak akan pernah bisa ditipu dan lolos begitu saja... Bukan karena dia ingin, tentu saja!

“Apa yang sedang kalian lakukan?” Enjouji bertanya pada mereka.

“Oh, jangan khawatir tentang itu. Itu hanya salah satu hal yang dilakukan oleh semua pasangan,” potong Nagase.

“Lebih seperti sepasang simpanse,” Kiriyama menambahkan.

“Wow... Aku belum pernah melihat simpanse dari dekat sebelumnya.”

“Kau benar-benar tahu bagaimana cara melontarkan kalimat yang tajam, bukan begitu, Enjouji?" Lebih buruk lagi, kau mungkin bahkan tidak menyadari bahwa kau sedang melakukannya…

Mendengar itu, Enjouji mulai panik. “Hah... Apa... Hah !” Dia menggelengkan kepalanya kuat-kuat, lalu menghela napas. “Tunggu sebentar... Jadi maksudmu Taichi-senpai dan Inaba-senpai adalah sepasang kekasih?!”

“Duh! Bukankah sudah jelas, Shino-chan?” Nagase menjawab.

“Ya Tuhan, reaksi lambatmu sangat lucu!” Kiriyama tertawa.

“Aku yakin kamu akan berpikir ada yang 'lucu' selama Enjouji yang melakukannya,” gumam Taichi hampir secara refleks. Serius, para gadis memperlakukannya seperti semacam kata sifat serba guna...

“Ya ampun... Oh wow...!” Enjouji melihat bolak-balik antara Taichi dan Inaba, bergumam kagum.

“Apa?” Inaba menarik napas dengan agresif.

“Oh, um, aku baru saja berpikir, kalian berdua terlihat hebat bersama, tahu! Aku ingin sekali memiliki hubungan seperti itu suatu hari nanti... Oh, tapi, jelas aku tahu itu tidak akan pernah terjadi pada orang sepertiku…” Dia tertawa lemah.

“Jadi yang kamu katakan adalah... Kamu melihat kami sebagai pasangan yang ideal, dan kamu ingin meniru kami?”

“Oh, maksudku, aku tahu ini sama sekali tidak realistis, tapi... tidak ada salahnya untuk bermimpi, kan?”

Mendengar ini, ekspresi Inaba berubah menjadi senyuman norak. “Heh... Cukup melamunnya, bukan? Kau tahu, aku selalu bisa menjadikanmu sebagai bawahanku, Shino. Kamu benar-benar baik, kau tahu itu? Ya... Jika kau membutuhkan bantuan, kamu selalu dapat datang kepadaku, mengerti?”

“Kau benar-benar mengubah nada bicaramu dengan dia, bukan ...?”

Sangat jarang melihat Inaba memutar sifatnya 180 derajat penuh.

“Terima kasih banyak, Inaba-senpai!”

“Kamu bisa memanggilku Ai Sensei[8] jika kamu mau.”

Oke, sekarang kamu terlalu berlebihan.

“Ja-Jangan pergi ke sana, Inaba! Beban itu terlalu berat untuk kamu pikul! Hanya Fujishima yang bisa memikulnya!”

“Kau suka membela Fujishima-mu yang berharga, bukan?” Inaba melotot.

“Apa? Tidak! Dia sangat hancur karena kalah dalam pemilihan, kau tahu? Aku akan merasa tidak enak jika kita menelanjangi dia dari apa pun.”

Sial... Selama ini aku membuat lelucon tentang semua cintanya yang tidak masuk akal, tapi kalau sudah sampai pada itu, sebenarnya aku agak merindukannya... Aneh bagaimana itu bisa terjadi ...

“Ngomong-ngomong, Shino-chan,” Aoki memulai, “Aku dan Yui akan menjadi pasangan yang ideal suatu hari nanti juga, jadi kamu dipersilakan untuk mulai memanggilku Sensei — OUCH!” Dia berteriak saat Kiriyama memukul kepalanya dengan buku catatannya.

“Jangan sebarkan omong kosong itu!”

“Apakah ada gunanya aku berada di sini, atau bisakah aku pulang sekarang?” Keluh Chihiro.

“Kita keluar topik, teman-teman. Mari kita bicarakan tentang Shino-chan yang bergabung dengan klub!” Nagase berseru.

“Aku... aku belum memutuskan... secara teknis…”

“Oh, benar. Hmmm ... Oke, baiklah, bisakah kamu memberi tahu kami apa yang membuatmu memutuskan untuk datang menemui kami hari ini? ”

“Y-Yah...” Enjouji tersentak, lalu membeku di tempat seperti patung — kecuali matanya, yang melesat ke mana-mana. Secara alami, ini menarik perhatian semua orang padanya seperti magnet.

“Kami hanya ingin tahu apa yang membawamu ke sini,” ulang Kiriyama. Mungkin dia mengira Enjouji belum mendengar pertanyaan itu.

“Aku ... aku tidak bisa memberitahumu.”

“Mengapa begitu?” tanya Aoki.

“Karena ... itu rahasia.”

Ya, itu sudah tersirat, pikir Taichi. Tapi sebelum dia bisa mengungkapkan jawaban ini dengan kata-kata, dia berhenti. Enjouji membungkuk, menyusut di kursinya, saat energi di ruangan itu mereda.

“Y-Yah, tidak seperti kamu harus memberitahu kami atau apapun. L-Lanjut!” Nagase melanjutkan.

“Oh... aku melakukannya lagi... maafkan aku…”

“Tidak apa-apa! Jangan khawatir tentang itu! Sekarang, mari lakukan hal biasa dan—”

Kali ini giliran Nagase yang membeku di tempat, dengan raut wajahnya yang menandakan sesuatu yang kritis baru saja menyadarinya.

“Apa 'hal biasa'mu? Aku tak terlalu paham bagaimana klub ini bekerja,”Chihiro merenung.

“Aku... aku melihat di selebaran bahwa kalian 'menerbitkan bulletin bulanan dengan artikel tentang berbagai topik, dan hal-hal lain'... Apa saja hal lainnya?” tanya Enjouji.

Seketika, lima anggota tahun kedua semuanya tegang. Mereka telah menyebarkan pamflet perekrutan... menunggu calon anggota yang potensial muncul... tetapi mereka belum merencanakan kegiatan apa pun untuk dilakukan dengan mereka!

“K-Kamu akan melihatnya! Hari ini hanya... temu sapa saja!” Nagase berbohong.

Jadi, setelah beberapa perbincangan ramah, mereka semua pulang untuk hari itu.

—Tiga hari tersisa sampai pendaftaran klub ditutup.

◆ ◇ ◆

Keesokan harinya, kelima anggota KPB berkumpul di halaman saat istirahat makan siang.

“Kita sangat beruntung Chee-hee dan Shino-chan menemukan kita sebelum batas waktu pendaftaran! Ini pasti takdir!” Nagase menyatakan, mengepalkan tangannya. “Kita membutuhkan mereka untuk bergabung. Mereka terlalu bagus untuk dilewatkan!”

“Meskipun mereka pasti memiliki keistimewaan,” kata Inaba, dan yang lainnya mengangguk.

“Mmm... aku tidak tahu tentang 'membutuhkan mereka untuk bergabung dengan kita'... Bukankah kita lebih suka, mereka ingin bergabung dulu?” Anehnya, Kiriyama telah mengambil pendekatan rasional terhadap situasi tersebut daripada menyetujui secara terus terang dengan Nagase, seperti yang telah diantisipasi Taichi.

“Apa? Tapi kaulah yang membawa Chee-hee kepada kita... dan tidakkah kau menyukai Shino-chan?”

“Ya, tentu saja! Tapi seperti... kalau sudah waktunya, itu pilihan mereka sendiri, kau tahu?”

“Hmm... Yeahhh…” gumam Nagase.

Mendengar ini, Aoki bertanya, “Apa kalian tidak menginginkan anggota klub baru?”

“Tentu saja aku menginginkannya!” kedua gadis itu balas berteriak berbarengan.

“Oke, sekadar mengecek, karena kamu sepertinya tidak begitu antusias tentang itu,” Aoki mengangkat bahu.

“Sulit untuk menjadi antusias ketika kamu-tahu-siapa yang masih ada di luar sana,” bantah Taichi.

“Teman-teman, hentikan! Kita sudah sampai pada kesimpulan teoritis tentang debat itu, ingat? Saat ini kita perlu membicarakan tentang aktivitas klub kita hari ini!” Nagase menyela sebelum mereka mau tidak mau bersinggungan. Ups. Hampir lupa.

“Benar... Kita ingin mereka berpikir KPB adalah klub keren, dan kita tidak punya banyak waktu untuk meyakinkan mereka,” renung Kiriyama.

“Si brengsek Chihiro itu mungkin punya alasan lain untuk bergabung—”

“Jangan berkesimpulan seperti itu atau kita akan berada di sini sepanjang hari!” Nagase menyela lagi. “Intinya adalah, kita tidak bisa membiarkan mereka mengetahui inti dari klub ini. Kita harus melakukan sesuatu yang menyenangkan! Sesuatu... aku tidak tahu... seperti klub!”

“Lebih mudah diucapkan daripada dilakukan,” jawab Inaba. “Secara pribadi, aku berpikir tidak apa-apa untuk tetap sama seperti tahun lalu, tapi—”

“H-Halo, semuanya!”

Saat itu, mereka mendengar suara keras di dekatnya.

“Yah, kalau bukan Shino-chan! Ada apa? ” Nagase menanggapi dengan riang, dan yang lainnya mengikuti arahannya.

Setelah mendapatkan sambutan hangat, Enjouji menghela nafas lega dan berjalan mendekati mereka. “Aku baru saja dalam perjalanan kembali ke kelas ketika aku melihat kalian semua berkumpul di sini. Kalian lagi apa?”

“Oh, kami baru saja mendiskusikan rencana sepulang sekolah kami untuk hari ini... Er…”

“Kau belum merencanakannya?” Enjouji memiringkan kepalanya.

Dalam sekejap, “oh sial” tertulis di seluruh wajah Nagase... cukup mencolok sehingga terlihat jelas.

“Tidak mungkin... Aku tahu itu... Apakah Klub Penelitian Budaya benar-benar hanya alasan bagi orang normal untuk berkumpul dan bersenang-senang...?!”

“Tidak, tidak, Tidak! Tentu saja tidak! Dan apa maksudmu, orang normal[9]?!” 

“M-Mungkin aku tidak pantas di sana... Aku mungkin harus bergabung dengan klub lain…”

“TUNGGU! S-Sebagai catatan, kami melakukan banyak tugas pelaporan besar-besaran! Benar, Yui? ”

Dengan sorotan yang tiba-tiba pada dirinya, Yui mulai panik. “Apa?! Oh! Ya! Dan... kami baru saja membicarakan ke mana kami ingin pergi mencari informasi hari ini!”

“Oh... Aku tidak tahu apakah aku bisa menjadi jurnalis yang bagus…”

“Ja-Jangan khawatir! Karena ini pertama kalinya bagimu, kami akan memilih tempat yang mudah. Benar, Aoki? ”

Dan dengan itu, Kiriyama memberikan tongkat estafet kepada orang yang paling tidak memperhatikan.

“Tempat yang mudah ?! Uhhh... Benar... Benar! Kita bilang kita harus memilih suatu tempat di sekolah, bukan begitu, Taichi? ”

Taichi merasa seseorang akan mencampakkan hal ini padanya pada suatu saat, dan benar saja, ternyata dia yang berikutnya. “B-Benar. Di suatu tempat di sekolah... ”

Dia melirik penuh harapan ke arah Inaba — yang ditanggapi dengan tatapan suram.

Tidak, aku tidak bisa begitu saja menyerahkan ini pada pacarku... aku harus menjadi seorang pria dan memikirkannya sendiri!

“Uh ... Karena itulah kami memutuskan akan mewawancarai beberapa klub lain!”

◆ ◇ ◆

Maka diputuskan bahwa KPB akan menyelidiki aktivitas klub Yamaboshi. Itu adalah saran yang cukup baik, mengingat dia akan datang secara tiba-tiba, dan Taichi merasa agak senang dengan dirinya sendiri.

Mereka tidak bisa semua pergi dalam satu kelompok besar karena mereka akan mengganggu. Jadi, lima siswa tahun kedua akan melempar koin untuk membaginya menjadi dua “tim pengintai” —tim Chihiro akan menjadi kepala, dan tim Enjouji akan menjadi ekor. Mereka akan melakukan ini sebanyak tiga kali, dan masing-masing latihan ini akan memberikan kesempatan bagi siswa tahun kedua untuk memamerkan keterampilan pelaporan mereka sambil memperdalam hubungan mereka dengan pemula yang ditugaskan. (Seperti biasa, Inaba adalah seorang jenius untuk masalah ini.)

Sepulang sekolah, Enjouji dan Chihiro sama-sama muncul (meskipun mereka khawatir Chihiro akan meng-ghosting[10] mereka), dan pelemparan koin dimulai...

Babak investigasi 1 menemukan Tim Kepala (Taichi, Kiriyama, Aoki, dan Chihiro) di Lab Sains No. 2, berkunjung ke Klub Kaligrafi.

“Mengapa kaligrafi?” Aoki bergumam.

“Karena seseorang di kelasku mengundang kami untuk berkunjung,” jawab Taichi.

“Halo semuanya! Masuklah! Senang bertemu denganmu, Yaegashi-kun, Yui chan, dan... teman-teman pria lainnya! ” teriak Nakayama Mariko, penuh energi, kuncirnya berayun-ayun. Baru aja diomongin.

“Kamu tidak keberatan, kan, Nakayama-chan?” Kiriyama bertanya dengan ragu-ragu.

“Tentu saja aku tidak apa-apa! Semuanya baik-baik saja! Kami senang membumbui hal-hal di sini di Klub Kaligrafi! Benar kan, teman-teman? ” Nakayama bertanya pada teman satu klubnya.

“Cukup yakin bahwa itu hanya kamu saja,” salah satu dari mereka menjawab. Tawa pun terjadi.

Ada sepuluh orang yang hadir di lab sains — delapan perempuan dan dua laki-laki dari berbagai kelas — dan suasananya damai.

“Kamu tahu, aku sudah memikirkan hal ini sejak lama... Kamu benar-benar tidak menganggapku sebagai tipe kaligrafi, Nakayama.”

“Permisi?! Apa itu hinaan untukku atau hinaan untuk Klub Kaligrafi, Yaegashi-kun?! ”

“Itu bukan penghinaan! Aku hanya mengatakannya, itu tidak benar-benar cocok dengan gayamu…”

“Gayaku, ya? Baiklah! Kau yang di sana, tahun pertama! Er ... kamu tahun pertama, kan? ” Nakayama menunjuk ke arah Chihiro. “Menurutmu, bagaimana 'suasana' Klub Kaligrafi?”

“Tempat khusus bagi para kutu buku.”

“Aduh! Sangat kasar, tapi oke! ”

“Chihiro-kun! Hanya karena itu sebuah kebenaran, bukan kau harus mengatakannya seperti itu!” Kiriyama memarahi.

Mendengar itu, Chihiro memutar matanya. “Kau sadar kau baru saja memvalidasi pernyataanku, kan, Yui-san? ”

“Berhenti di sana, kalian berdua! Memanggil kami dengan kutu buku maka aku akan menarik pelatuk di kuncirku!”

“Apakah itu seperti mengancam dari jarak jauh? Apa artinya itu? Juga, apakah kau mengatakan kau baik-baik saja dengan bagian 'tempat khusus'?” Balas Taichi.

“Bagian itu jelas salah! Aku akan memberitahumu, kaligrafi selalu populer dalam radius lima kilometer dari lokasiku setiap waktu tertentu!”

“Kamu jelas-jelas mengalami delusi, tapi setidaknya kedengarannya luar biasa!”

Itulah Nakayama, bukan yang lain, pasti menyenangkan.

Setelah melalui dasar-dasar teknik skrip, KPB (plus Chihiro) diajak membuat kaligrafi sendiri. Rencananya kemudian menulis laporan berdasarkan pengalaman mereka.

“Baiklah, pelajaran selesai! Kalian adalah ahli kaligrafi bersertifikat sekarang! Ayo ambilkan tinta, kertas, dan kuas kaligrafi. Kemudian silakan tulis apa pun yang kalian suka, dan aku akan memeriksanya untuk kalian!”

Nakayama tampak lebih dari senang menjadi tutor untuk mereka, tapi pada dasarnya Taichi merasa bersalah mengambil alih aktivitas Klub Kaligrafi untuk hari itu. Dia berusaha untuk meminta maaf kepada anggota klub lainnya, tetapi mereka menolaknya, bersikeras bahwa itu menyenangkan untuk mengubah keadaan sesekali. Kurasa Nakayama benar tentang kalian.

Maka Taichi mengambil kuas kaligrafi untuk pertama kalinya sejak SD. Chihiro duduk di sampingnya di meja lab; di sampingnya, Aoki dan Kiriyama memiliki meja untuk mereka sendiri.

“Baiklah! Apa yang harus ditulis, apa yang harus ditulis... Oh, aku tahu! Yui, mari saling menulis nama sehingga kita bisa memberikannya satu sama lain sebagai hadiah! ”

“Urus saja urusanmu sendiri. Aku akan menulis apa pun yang kuinginkan dan mendekorasi kamarku dengannya.”

“Asal kau tahu saja, kata-kata favoritku adalah—”

“Kamu tidak pernah tahu jika kamu menyerah, kan?! Diam dan tulis! ”

“Ah, aku melewatkan ini... Sekarang kita berada di kelas yang terpisah, kamu hampir tidak pernah lagi berteriak padaku…”

“Jijik! Bajingan! Seseorang selamatkan aku! Chihiro-kuuun! ”

Kelakuan seperti biasanya, aku mengerti.

“Dia memanggilmu,” Taichi mendorong.

“Aku tidak ikut campur,” jawab Chihiro singkat. “Aku tidak ingin orang berpikir aku seburuk mereka.”

“Yah... aku tidak bisa benar-benar berdebat denganmu tentang itu…”

Taichi menunduk kembali ke kertasnya dan mencoba memikirkan sesuatu yang keren untuk ditulis. Haruskah aku menulis semacam slogan? Atau mungkin istilah gulat profesional... Mungkin sesuatu yang bisa kuberikan pada Rina? Atau Inaba, kurasa, tapi itu akan sangat murahan...

“Biasanya aku sudah berada di dojo sekarang,” gumam Chihiro di kertasnya

Taichi berbalik untuk melihatnya. “Kamu sangat peduli dengan karate, ya?”

“Sedikit, kurasa.”

“Apakah kamu akan mencoba untuk menjadi seorang atlit nasional atau semacamnya? Memang, aku tidak tahu betapa sulitnya itu.”

“Aku tidak memiliki tujuan mulia seperti itu. Aku tidak sebodoh itu.”

“Apa? Ayolah, itu tidak bodoh.”

“Tentu itu bodoh. Lihat saja Yui-san. Dia ajaib, bukan?”

“Kiriyama? Ya tentu saja.”

Dia bisa merasakan sedikit kecanggungan di antara mereka, jadi dia menurunkan pandangannya kembali ke kertasnya dan mencelupkan kuasnya ke tinta... tapi dia masih tidak bisa memikirkan apa yang harus ditulis. Sebaliknya, dia gelisah dengan kuas di tangannya.

“Taichi-san?”

Dia mendongak yang kemudian menemukan Chihiro sedang menatapnya dengan saksama. Biasanya dia adalah personifikasi dari sikap apatis itu sendiri, tapi saat itu jelas dia serius—

“Kenapa aku disini? Mengapa aku melakukan ini?”

Atau sepertinya dia hanya berpura-pura bodoh. Haha, lucu sekali. “Agak terlambat untuk bergabung, bukan begitu?”

“Tidak, aku serius. Apakah ada alasan yang mendasarinya?”

“Maksudmu apa?”

“Yang kutanyakan adalah, sebenarnya apa yang kita lakukan?” Saat dia berbicara, Chihiro memutar kuas kaligrafinya yang masih ada di antara jari-jarinya.

Dia punya poin yang valid, tentu saja. Beberapa jam yang lalu, nongkrong dengan Klub Kaligrafi akan menjadi hal terjauh dari pikiran mereka, namun di sinilah mereka.

Taichi mencari penjelasan. “Ini hanya... cara kerja Klub Penelitian Budaya.” Maaf, tapi itu yang terbaik yang bisa ku katakan.

“Aku hanya tidak mengerti pointnya.”

“Apakah harus ada pointnya?”

Pandangan Chihiro beralih ke jendela. “Sejujurnya, aku tidak benar-benar ingin berkomitmen pada klub ketika aku sudah mendaftar di karate. Aku hanya melakukannya karena peraturan sekolah memaksaku untuk melakukannya.” 

Dia mengganti topik pembicaraan, tapi Taichi membiarkannya melanjutkan.

“Ketika klub karate menolak untuk menurunkanku sebagai anggota nominal, itu mengubah semuanya menjadi masalah besar, jadi aku berhenti peduli dan menundanya... tapi sekarang Yui-san mulai menyeretku untuk mengunjungi kalian dan teman-temanmu. klub yang tidak terstruktur dengan baik, jadi ini menjadi lebih merepotkan...” Dia menghela nafas dan mengalihkan pandangannya ke sudut meja yang kosong. “Tapi sekali lagi, aku menemukan diriku di sini…”

Dengan Klub Penelitian Budaya, dengan kata lain.

“Jadi aku bertanya-tanya, kau tahu, apakah ada gunanya atau tidak?” Chihiro bergumam pada dirinya sendiri, dengan begitu pelan sehingga Taichi tidak bisa mendengarnya. “Tapi bagaimanapun…” Akhirnya, anak yang lebih muda itu menatapnya. “Apakah aku ditakdirkan untuk berada di sini?”

Ada tatapan tidak nyaman di matanya yang membuat Taichi berharap dia bisa melarikan diri secepat mungkin. Sesaat keheningan berlalu di antara mereka, dan entah bagaimana hal itu tampaknya meredam semua kebisingan latar belakang, termasuk celotehan ceria Nakayama. Bahkan pertengkaran antara Aoki dan Kiriyama terasa jauh.

“Ini bukan tentang apakah kamu ditakdirkan untuk berada di sini. Ini tentang kau ingin menjadi apa, kau tahu?”

Mendengar itu, Taichi merasa dia melihat sedikit kekecewaan berkedip di mata anak laki-laki itu... tapi dia cukup yakin dia mengatakan hal yang benar...

“Poin yang valid,” Chihiro mengakui.

Taichi menghela nafas lega... lalu bertanya-tanya mengapa dia merasa begitu tegang di sekitar seseorang yang lebih muda darinya. “Benar kan?” dia menjawab dengan santai.

Tetapi pada saat yang lega itulah Chihiro menyerang lagi, hampir seolah-olah dia yang merencanakannya.

“Taichi-san, apakah kamu benar-benar ingin kami bergabung dengan klub?”

Tentu saja aku ingin, pikirnya... tetapi dia terkejut menemukan bahwa kata-kata itu tidak akan keluar. Dan semakin lama dia diam-diam berteriak pada dirinya sendiri untuk mengatakan sesuatu, semakin lama jeda dalam percakapan itu—

“Baiklah, itu cukup! Yaegashi-kun! Dan... Uwa-kun, kan? Jangan banyak mengobrol, lebih banyaklah menulis! ”

Begitu saja, Nakayama telah menghancurkan momen di antara mereka sebelum Taichi sempat merespons.

“Kemudian lagi, Yamaboshi secara otomatis menyetujui semua permintaan anggota klub, jadi skenario terburuk, aku selalu bisa memaksa masuk ke klub karate jika perlu,” renung Chihiro, dengan malas mencelupkan kuasnya ke tinta.

Dan begitulah percakapan berakhir.

Taichi memang menginginkan anggota klub baru. Dia senang memiliki Chihiro dan Enjouji. Tetapi di dalam benaknya, dia bisa merasakan sesuatu yang membebani dirinya... meskipun dia tidak yakin apa itu.

Mungkin itu adalah ketakutan yang selalu ada pada «Heartseed»... atau mungkin itu adalah sesuatu yang sama sekali berbeda.

◆ ◇ ◆




[1] Pergilah kalian ke kamar berdua! Versi aslinya get a room, you two! Dalam kamus idiom : Perintah sarkastik atau humor yang digunakan untuk memberi tahu pasangan agar berhenti menunjukkan kasih sayang fisik di depan umum (menyiratkan bahwa mereka harus menyewa kamar di hotel untuk melanjutkan secara pribadi).
[2] PDA (Public Display of Affection). Jadi intinya bermesraan didepan umum.
[3] NPC : Non player Character. Bisa dibilang Fujishima merasa dia bukan pemeran utama lagi. Jadi seperti orang yang diabaikan
[4] Maksud menambah poin disini tuh, ibarat game the sims. Misalnya ada interaksi 1 orang dengan 1 orang lainnya. Nah terus dari interaksi itu kan, suka ada tuisan pertemanan bertambah. Jadi semakin akrab gitu. Nah menambah poin disini adalah menambah poin kesukaan kepada lawan jenis. Kurang lebih gitu.
[5] ‘bros before hoes’ : adalah kalimat populer yang mengacu pada etiket bahwa pria tidak boleh mengabaikan teman prianya untuk mengejar atau membina hubungan dengan wanita
[6] Chinchilla : kucing naga/pengerat. Lengkapnya googling dah.
[7] Terjemah ini agak sulit di terjemahkan ke bahasa indonesia. Jadi pas Nagase tertawa, sambil bertepuk tangan. Informasi yang aku dapet dari googling itu ada clap seal itu ketawa bajak laut. Ada kata “Arr” di belakangnya biasanya.
[8] Ai Sensei : Love Guru : Guru cinta (permintaan terjemah dari PR :v)
[9] Orang normal : Normies. Hal ini sering menjadi perbincangan bahkan pedebatan antara wibu/otaku dengan normies/riajuu
[10] Biasalah. Ghosting. Ngilang tanpa kabar