Pentagon++ (Bagian 1)

Penerjemah: Fahrenheit32 | Proofreader: Reinette


—Aku gagal ujian masuk SMA pilihan pertamaku.

Tapi itu bukan salahku. Maksudku, ya, itu adalah sekolah negeri terbaik di distrik, tetapi aku mendapat nilai 80 di semua tes latihan, jadi jelas aku memiliki kemampuan. Tidak, aku hanya tidak beruntung. Lagi pula, aku tahu setidaknya satu orang di sekolahku yang lulus, dan dia pada dasarnya neanderthal dibandingkan denganku. [Neanderthal : Orang kuno, gak mau berubah]

Jadi aku akhirnya mendaftar di pilihan keduaku, SMA Yamaboshi. Sejauh sekolah persiapan swasta, itu cukup baik, dan aku mendengar getaran secara keseluruhan cukup lemah. Namun, ini tidak banyak memicu antusiasmeku, jadi aku menjadi awan hujan kecil yang menyedihkan, sejak hari pertama. Pas banget, pikirku dalam hati.

Tetapi tepat ketika aku bersiap-siap untuk menyesuaikan diri dengan kehidupan baruku yang tidak terkecuali, hal-hal berubah menjadi aneh ketika serangkaian kebetulan semuanya menghantamku secara sekaligus.

Atau mungkin tidak ada yang kebetulan sama sekali; mungkin itu kesimpulan sebelumnya.

Orang-orang yang kutemui di ruangan itu begitu terang, itu menyakitkan. Sangat mempesona, mereka membuatku muak.

Sesekali aku akan bertemu orang-orang seperti mereka: bersinar tanpa tujuan di tengah dunia yang penuh keputusasaan. Namun pada akhirnya, mereka biasanya akan menjadi seperti kita, dan dunia akan semakin tercemar. Itu adalah sistem yang bekerja sebagaimana mestinya.

Tapi setiap kali di bulan biru, ada pengecualian — orang diberkati dengan keberuntungan sejak lahir. Aku selalu bertanya-tanya apa yang akan terjadi dengan orang-orang itu ... dan mengapa aku melihat mereka sebagai “mempesona” untuk memulai. Misteri itu menggelitikku.

Mungkin jika aku menemukan jawabannya, aku bisa bergabung dengan mereka—

Tidak tidak Tidak. Apa yang kupikirkan Apakah aku buta? Tidak mungkin itu terjadi.

Tetapi aku masih penasaran ... Ya, itu saja. Aku hanya penasaran. Hanya itu.

Aku tidak ingin menjadi seperti mereka, itu sudah pasti.

◆ ◇ ◆

—Memulai tahun pertamaku di SMA, aku ingin menemukan kembali diriku. Seperti berubah! Ya, saya aku suara itu.

Tentu saja, aku tidak menyukai diriku sendiri sebagai ratu lebah atau semacamnya. Aku tahu aku tidak cocok untuk itu. Tetap saja, menurutku tidak sakit untuk bermimpi sedikit, kau tahu?

Aku tidak perlu menjadi bintang, pikirku dalam hati. Aku tidak perlu menjadi pusat perhatian. Aku akan mengambil peran kecil apa pun yang kamu tawarkan kepadaku, meskipun hanya Penduduk Desa A! [TL : Gw sendiri ga paham maksudnya apa]

Tetapi motivasi itu dengan cepat memudar, dan sebelum aku menyadarinya, aku langsung kembali ke tempatku sebelumnya. Tempat yang sama persis! Dan pada titik ini, aku mulai berpikir di sinilah aku akan selalu berada. Ini adalah peran yang telah kutetapkan. Aku mengerti, aku janji.

Aku hanya pasak, dan ini lubangku. Duniaku tidak akan berubah — itu tidak mungkin. Maksudku, ini sangat besar, Kau tahu? Dibandingkan dengan ukuran dunia, aku adalah molekul yang sangat kecil. Setitik debu yang mengapung, ditakdirkan tidak akan pernah menjadi pusat perhatian.

Tapi kemudian aku menemukan tontonan paling menarik yang pernah kulihat. Aku tidak percaya itu! Aku tidak pernah berpikir aku akan menyaksikan sesuatu yang begitu... sempurna. Sesuatu yang menandai semua kotakku. Itu benar-benar mengejutkanku. Aku tidak tahu hal seperti itu benar-benar ada dalam kehidupan nyata!

Itu mengingatkanku pada mimpi tanpa hasil yang akan kubuang ... dan membuat aku berpikir mungkin itu sama sekali tidak mustahil. Mungkin jika aku bergabung dengan mereka—

Tidak tidak Tidak! Aku? Siapa yang aku bercandai? Aku tidak cocok berdiri di antara mereka. Aku hanyalah pasak.

Tapi ... jika mungkin ... Tidak, aku tidak bisa! Apa yang kupikirkan

Aku tidak pantas.

◆ ◇ ◆

Pertama, dia mengetukkan jari-jarinya di atas meja. Kemudian dia mulai bergeser di kursi lipatnya, membuatnya berdecit. Kemudian dia mengambil sebuah manga, membukanya, menutupnya, membukanya lagi — dan menatap penuh harapan ke pintu ruang klub.

“Nagase, bisa kah kamu tenang sedikit saja?” tanya Yaegashi Taichi.

Mendengar ini, Nagase Iori berbalik. Rambut hitam halusnya tergerai bebas di punggungnya, bergoyang mengikuti gerakannya seperti iklan sampo.

“Permisi, Taichi?! Apakah kamu mencoba untuk menyindriku gelisah atau sesuatu?!”

“Yang benar Itu adalah menyindir.”

“I-Itu yang kukatakan!”

“Tidak, tidak! Kamu mengatakan menyindri! Dan untuk menjawab pertanyaanmu, ya, kamu terlihat sangat gelisah! Berhentilah!”

“Kamu brengsek hari ini! Tinggalkan aku sendiri! ” Dan dengan itu, Nagase ambruk ke depan ke atas meja, memeluk kepalanya di pelukannya.

Selama tahun pertama mereka di sekolah menengah, kuncir kuda menjadi gaya rambut khasnya. Tapi hari ini tidak terlihat. Sebaliknya, dia memakainya; ini memberinya getaran yang relatif lebih dewasa... setidaknya di luar. Dari segi kepribadian, bagaimanapun, dia masih dirinya yang konyol dan ceria. Itu sangat kontras Nagase, menurut pendapat Taichi.

“Kau tidak bisa menyalahkannya, bung,” tegur Aoki Yoshifumi, dengan tangan terlipat di belakang kepalanya, tubuhnya yang kurus terulur dalam mode relaksasi penuh. “Kita mendapatkan anggota klub baru pertama kita dan kita belum mendengar apa-apa tentang mereka! Siapa yang tidak penasaran?”

“Ki-Kita tidak bisa berasumsi bahwa mereka akan bergabung!” bentak Inaba Himeko, yang ketegangan gugupnya menempatkannya berlawanan dengan Aoki.

Musim semi telah tiba, tapi bukan hanya bunga-bunga yang bermekaran belakangan ini. Sekitar satu bulan yang lalu, sekarang Inaba adalah pacar Taichi. Ini telah terjadi beberapa saat setelah kekacauan presentasi klub — tepat setelah fenomena Transmisi Sentimen «Heartseed» berakhir, jika seseorang ingin mengetahui secara teknis. [TL; Transmisi Sentimen itu yang bisa tahu apa yang dipikirkan orang lain. Lengkapnya di seri Michi Random animenya]

“Ada apa, Inabacchan? Baru kemarin kamu membicarakan tentang bagaimana kamu menginginkan anggota baru atau apa pun. Apakah kamu berubah pikiran? ”

“Tidak, aku masih melakukannya, tapi... bagaimana jika anak baru ini muncul dan itu adalah perempuan dan dia kecil dan manis?”

Telinga Taichi terangkat.

“Apa yang buruk tentang itu?” Aoki bertanya.

“Kau tahu Taichi menyukai adik perempuan! Dia mungkin jatuh cinta padanya!”

Menurut pendapat Taichi, ini bukanlah sesuatu yang perlu dia khawatirkan.

Sejak mereka berdua resmi pacaran, Inaba suka disebut-sebut oleh Nagase “Sindrom Ina-malu” —suatu kondisi di mana dia menjadi terlalu menyayangi sampai-sampai melekat.

Untungnya, gejolak kecil ini semakin jarang terjadi akhir-akhir ini, tetapi dia masih jauh dari sembuh.

“Itu sama sekali tidak berdasar dan kamu tahu itu. Dan Aku TIDAK punya perasaan apa-apa untuk adik perempuan, terima kasih!”

Cara dia mengungkapkan pernyataannya membuatnya terdengar seperti Taichi menyukai saudara perempuannya yang sebenarnya. Dan sementara itu Rina benar-benar menggemaskan, dan Taichi dengan senang hati akan melakukan apapun untuk membantunya, Taichi sama sekali tidak tertarik padanya seperti itu.

“Kau yakin?”

Rambutnya yang lurus, gelap, sebahu tergeser saat dia mencondongkan tubuh ke depan untuk menatap Taichi, sedikit kecemasan di matanya yang berbentuk almond. Inaba memiliki kecantikan yang alami, dengan bulu mata panjang dan fitur bersudut yang memberinya aura kedewasaan. (Akhir-akhir ini rasanya entah bagaimana dia menjadi lebih seksi... bukan karena Taichi bisa memaksa dirinya untuk mengatakan itu)

“Ya aku yakin! Hari-hari ini aku lebih ke, eh... tipe wanita yang lebih dewasa dan seksi? Jenis gadis yang tidak selalu tersenyum, tetapi jika dia tersenyum, tidak ada yang lebih cantik di dunia ini. Tidak pernah gagal membuatku lemas di lutut... Jadi jelas kamu tidak perlu khawatir tentang ... er ... maksudku …”

Dengan satu atau lain cara, akhir-akhir ini Taichi selalu membodohi dirinya sendiri. Dia sangat malu, dia bahkan tidak bisa menatap mata Inaba.

“Mari kita mulai!”

“Aagh!”

Tiba-tiba, seseorang meraih kepala Taichi dan dengan paksa memutarnya sampai dia menghadap Inaba.

“Lihatlah dirimu, tergagap dan tersipu seperti gadis yang sedang jatuh cinta! Katakan dengan keras, katakan degan bangga, lelaki ku!” Nagase menyatakan dari suatu tempat di atas kepala. Seharusnya dia tahu dia di balik ini.

Taichi (secara tidak heran) merasa sedikit canggung di sekitar Nagase selama hari-hari awal hubungan barunya dengan Inaba... tetapi seperti yang kamu duga, Nagase memperhatikan dan mengatakan kepada Taichi bahwa Taichi menjengkelkan. Akibatnya, beberapa hal telah kembali normal di antara mereka.

Terlepas dari semua yang telah mereka lalui, Nagase masih bersedia untuk menjadi temannya, dan untuk itu, Taichi sangat berterima kasih... meskipun dia tahu itu mungkin menjengkelkan sekali.

“A-Apa maksudmu mengatakan itu dengan bangga? Sudahlah lepaskan”

“Hei! Berhentilah untuk mencoba berpaling! Kamu harus mengatakannya didepan wajahnya!”

Inaba balas berkedip padanya. Wajah mereka hanya berjarak lima puluh sentimeter. Dan dengan setiap kepakan bulu matanya, jantung Taichi berdebar kencang...

“Apa yang kamu harapkan dariku— Sebenarnya, lupakanlah.” Taichi cenderung keluar dari ini, tetapi berubah pikiran pada menit terakhir. Dia tahu apa yang perlu didengarnya. “Jangan khawatir, Inaba. Kamu adalah gadis tercantik di dunia.”

“Sial, payah, ulangi lagi!” Nagase menggoda. Tapi Taichi menghiraukannya.

Mata Inaba membelalak karena terkejut. Kemudian, setelah beberapa saat, dia tersenyum — polos, seperti gadis kecil yang baru saja mendapat sepiring besar kue.

“Oke... Hee hee.”

Hnnng. Taichi tidak tahu bagaimana Nagase mengaturnya, tapi sial jika itu tidak terlalu efektif.

“Gah! Siapa yang tahu Ina-malu-malu begitu mematikan dari jarak dekat?! Jangan beri tahu Fujishima-san, tapi aku mungkin akan bermain di kedua belah pihak...!”

... Mungkin sedikit terlalu efektif.

“Bisakah kamu melepaskan kepalaku sekarang?”

“Kami akan mengkhawatirkannya nanti! Apakah kamu mendapatkan semua itu, Prajurit Aoki ?!”

“Tentu, Kapten! Semua videonya tersimpan di ponselku! "

“A... Aku sudah menyuruh kalian berhenti melakukan itu!” Taichi berteriak.

“Diamlah, Taichi!" Nagase balas berteriak. “Kami adalah orang-orang yang harus tahan dengan semua tingkah laku mesramu, ingat?! Kita harus mengeluarkannya dari sistem kita atau kelucuannya akan membuat kita semua menderita diabetes! ”

“Jangan khawatir, Taichi! Aku akan mengedit semua rekaman menjadi montase kecil yang lucu dan memberikannya kepadamu pada hari spesialmu atau apapun!”

“Tidak, terima kasih, Aoki! Dan Nagase, bisa kah kalian cepat-cepat pergi?! Inaba, bantu aku di sini!”

“Ya, teman-teman... Sebaiknya kalian berhenti... Kita tidak melakukan 'kejenakaan mesra'... Dan aku pasti tidak ingin ada pemotretan hari jadian... Hee hee hee…”

Sial ... Inaba sudah melayang terlalu jauh! Tidak ada yang tersisa untuk menyelamatkanku!

“Di-Di mana Kiriyama?! Dia seharusnya membawa orang baru, bukan?!” Taichi berteriak, berdoa untuk keajaiban.

Dari sudut matanya, dia bisa melihat Aoki mengangguk dengan sedih.

“Apa?” Dia bertanya.

“Hmm? Oh, aku senang kamu sudah santai, itu saja!”

“Maksudmu apa?”

“Kamu agak tegang hari ini, Bung. Mungkin lebih dari Iori-chan.”

Tegang? Begitukah cara yang lain melihatnya?

Saat itu, pintu ruang klub terbuka, dan dia menjadi kaku. Ya Tuhan, itu terjadi.

Seketika, dia memikirkan kembali peristiwa penting yang menyebabkan ini. Memang, semuanya dimulai kemarin ...

◆ ◇ ◆

“Dimana para anak baru?!” Presiden KPB Nagase Iori meratap pada suatu sore di bulan April. Dia berbaring di sofa ruang klub dengan tangan dan kaki terlentang, terlihat sangat tidak senang. Pikiranlah, dia yang selalu berada di sisi yang ekspresif secara emosional, hari-hari ini dia benar-benar aneh... dan Yaegashi Taichi merasa dia selalu iri padanya. 

“Mungkin kita, seperti, terlalu melebih-lebihkan betapa menariknya klub kita?” Kiriyama Yui menghela nafas dan memutar-mutar sehelai rambut panjang coklat kemerahannya. Dia selalu menguncir rambutnya untuk kelas olahraga, tapi hari ini dia memutuskan untuk membiarkannya.

“Batas waktu pendaftaran klub adalah lima hari! Lima! Itu kurang dari seminggu!” Nagase mengepalkan tinjunya, meninju bantal sofa. “Kukira kita membutuhkan lebih dari sekedar selebaran...”

“Kamu bilang ideku jelek?” Inaba Himeko bergumam.

“Apa? Tidak, tidak, tentu saja tidak! Bagaimanapun, itu adalah sesuatu yang kita semua putuskan.”

“Tapi kita mungkin harus mendapatkan setidaknya satu anak baru, kan?” kata Aoki Yoshifumi. “Mungkin kita harus mengganti strategi dan mulai merekrut—”

“Kita benar-benar setuju bahwa kita tidak akan melakukan itu! Kita tidak bisa kembali begitu saja sekarang!” Kiriyama memotong.

“Meskipun aku ingin KPB berkembang, aku mendukung Kiriyama dalam hal ini,” kata Taichi.

Pada bulan ini, mereka berlima sekarang resmi menjadi siswa tahun kedua. Ini berarti mereka tunduk pada tugas kelas baru, serta semua ornamen lain di tahun ajaran baru. Tapi bisa dibilang yang paling penting dari semua acara bulan April ini adalah perekrutan klub.

Di SMA Yamaboshi, siswa diwajibkan untuk mengikuti beberapa bentuk kegiatan klub. Ini berarti bahwa dibandingkan dengan sekolah lain, periode perekrutan di Yamaboshi relatif lebih intens. Dan Klub Penelitian Budaya, yang merayakan ulang tahun satu tahunnya bulan ini, diharapkan untuk mengambil bagian dalam upaya perekrutan aktif seperti yang lainnya.

Oleh karena itu, anggota KPB telah menetapkan dua aturan:

1. Mereka tidak akan secara agresif merekrut anggota baru.

2. Namun, mereka akan menyebarkan brosur dan pamflet yang mengiklankan klub

“Aku sudah merasa tidak enak menyeret anak-anak ini ke klub yang ada tanpa alasan. Dan tidak hanya itu, tapi... kita masih memiliki «Heartseed» yang perlu dikhawatirkan,” kata Kiriyama.

«Heartseed» adalah makhluk misterius yang terus menerus muncul atas fenomena supernatural pada kelima anggota KPB. Ketakutan dominan di antara mereka adalah bahwa, jika mereka merekrut anggota baru, itu sama dengan menyerahkan lebih banyak mainan untuk dimainkan di dunia lain ini. Bagaimanapun, mereka tidak dapat memastikan apakah itu menargetkan mereka berlima secara khusus atau klub secara keseluruhan... dan jika itu yang terakhir, maka mereka pada dasarnya akan menyerahkan siswa yang tidak bersalah ke kehidupan yang sengsara.

Risiko inilah yang mencegah mereka mengambil peran yang lebih aktif dalam perekrutan klub... tetapi jauh di lubuk hati, mereka tetap menginginkan anggota baru. Lagipula, mereka akan memutuskan bahwa senjata terbaik melawan fenomena ini adalah dengan melanjutkan hidup mereka seperti biasa. Selain itu, tidak ada jaminan bahwa «Heartseed» akan mengacaukan orang lain, dan bahkan jika itu terjadi, efek negatifnya tidak pernah bertahan cukup lama untuk menghancurkan hidup mereka secara permanen.

Atau mungkin penambahan anggota baru ke klub akan membuat KPB kurang menarik bagi «Heartseed». Mungkin «Heartseed» akan menyerah pada mereka sepenuhnya. Tetapi pada point itu, «Heartseed» mungkin hanya akan menargetkan korban baru... dan itu akan menjadi kesalahan mereka.

Tapi apakah ada jaminan bahwa «Heartseed» akan muncul lagi? Cepat atau lambat ia pasti akan bosan dan pergi.

...Dan begitu perdebatannya berputar-putar sampai akhirnya mereka (baca: Inaba) sampai pada kesimpulan: Jangan undang siapa-siapa, tapi menyambut semuanya.

“Oke, tapi jika terus begini, kemungkinan besar kita tidak akan mendapatkan anggota baru. Apakah kamu yakin kita ingin mengambil risiko itu? Bukannya aku menentang satu tahun lagi dengan hanya kita berlima, rasanya, Sedih sekali, itu saja.”

“Ya... Kita tidak bisa membiarkan semua kerja keras kita sia-sia! Kita harus meninggalkan sesuatu yang bisa kita wariskan ke generasi berikutnya!” kata Aoki.

Secara pribadi, Taichi cenderung setuju. Tentu, Klub Penelitian Budaya pada awalnya hanya semacam... hal yang terjadi. Tapi pada titik ini dia sudah terikat padanya, dan sekarang dia berharap untuk melihatnya secara langsung bahkan setelah masanya di Yamaboshi habis.

“Kuakui, aku benar-benar ingin gadis kecil adik kelas yang lucu yang bisa kupeluk!” Kiriyama menyembur.

“Hmmm... Ya, alangkah baiknya memiliki anggota baru yang seperti itu. Kita membutuhkannya.”

“Aku sedikit khawatir tentang motifmu di sini... Terutama kamu, Inaba…”

“Ngomong-ngomong, mengesampingkan komentar tidak lucu Taichi yang biasa...”

“Hei! Itu menyakitkan, Nagase! ”

Nagase tertawa. “Oke, tapi ya, lanjut…”

“Gak minta maaf?!”

Jelas semangat bebas ini tidak akan membiarkan siapa pun mengikatnya, bahkan kontrak sosial pun tidak.

“Ceritakan pendapatmu, Taichi. Kamu ingin anggota klub baru, kan?” dia bertanya.

“Hah? Oh… ya…” Taichi ragu-ragu sejenak. “Itu akan menghidupkan segalanya, kurasa, benar kan?”

“Kau tidak terlalu yakin sobat,” kata Aoki.

“Tidak, aku serius!” Taichi bersikeras... meskipun dia bisa melihat bagaimana seseorang mungkin menafsirkannya seperti itu.

“Akui, Taichi. Apakah kamu menentang ini?”

“Tidak, tidak sama sekali…” Dia mencoba untuk lebih meyakinkan dalam suaranya, tapi itu masih terdengar lemah.

“Jika demikian, maka... Oh…” Inaba tiba-tiba menepukkan tangan ke mulutnya, tersipu. “Begitu ya... Jika kita mendapatkan lebih banyak anggota klub, maka kamu dan aku akan memiliki lebih sedikit waktu untuk berinteraksi satu sama lain, dan kamu tidak menginginkan itu…”

"OWW! Bagaimana kamu bisa memikirkan itu?! Kupikir pasti Sindrom Malu-malumu sudah sembuh sekarang, sial!” Nagase membalas.

“Bukankah sudah jelas? Cinta membuat segalanya menjadi mungkin. Heh heh heh...”

“Apa kau benar-benar baru saja mengatakan itu?! Apa otakmu terbuat dari sirup?!”

“Sirupnya lumayan enak, bukan? Manis dan lembut... seperti cinta…”

“Inabaaan! Apa yang terjadi dengan prinsip 'Pencuci mulut tidak memiliki nilai gizi, jadi itu hanya membuang-buang waktu'?! Ini seperti kamu menjadi orang yang sama sekali berbeda sekarang!” Nagase meratap.

“Kamu seharusnya yang bicara,” gumam Taichi pelan. “Sekarang, tiba-tiba kamu membuat sindiran licik ini kepada orang-orang...”

“Nah, seseorang harus menunjukkan hal-hal ini, dan aku tidak melihat kamu melakukannya! Sekarang Inaban sudah mati dan pergi, aku tidak bisa menangani semua ini sendirian! Dan Yui dan Aoki pada dasarnya hanyalah karakter komik!”

Mendengar ini, Kiriyama melompat berdiri. “Jangan samakan aku dengan Aoki!”

“Tenang, Yui! Kamu tidak perlu malu tentang itu!”

“Kamu dapat menyimpan pendapatmu yang terlalu murah hati untuk dirimu sendiri! Kau seburuk Inaba!”

“Apa yang kamu maksud, sekarang aku sudah mati?! Aku benar-benar di sini!”

“Selama kamu malu-malu, Inaban yang kukenal dan kucintai sama saja dengan mati!”

Oke, ini di luar kendali. Aku perlu melakukan sesuatu, pikir Taichi.

“Ayolah tenang dulu, oke? Kalian semua bertingkah seolah-olah kalian berada dalam pertandingan menaiki tangga, tetapi kalian terus mencoba menaiki tangga tanpa mengeluarkan lawan kalian terlebih dahulu, jadi jelas seseorang hanya akan datang dan menarik kalian kembali ke bawah lagi, dan... Tunggu, oke, itu analogi yang buruk. Maaf, biarkan aku memikirkan sesuatu yang lai— ”

“SIMPAN LELUCON BODOH PETARUNG GULAT PRO ITU UNTUK DIRIMU SENDIRI!” mereka berempat berteriak serempak.

Tapi aku tidak bercanda… 

Setelah Inaba keluar dari Mode Sirup, percakapan dengan cepat kembali ke jalurnya. (Jelas mereka membutuhkannya untuk menjaga mereka tetap pada topik utama.)

“Oke, jadi, kita telah memutuskan bahwa kita memang menginginkan anggota klub baru, tetapi dengan sejarah... insiden kita, kita tidak akan secara aktif mengejar mereka. Benar?”

Mendengar pertanyaan Inaba, yang lain mengangguk.

“Tunggu... Kita sudah menetapkan sebanyak itu! Itu tidak mengubah apapun!” Nagase menghela napas.

Bulan April hampir berakhir, yang berarti sebagian besar siswa tahun pertama sudah memasukkan pengajuan mereka. Paling tidak, mereka tidak lagi duduk-duduk mengikuti kegiatan klub yang sudah ada; demikian pula, berbagai klub menghabiskan lebih sedikit waktu untuk membagikan brosur seiring dengan berlalunya waktu.

Mereka berlima bergumam dalam kontemplasi. Keheningan yang lama berlalu... dan kemudian Inaba bicara.

“Kurasa satu-satunya pilihan kita adalah kembali ke akar kita.”

“Artinya?” tanya Aoki.

“Ingat bagaimana klub ini pertama kali dibentuk?”

Itu benar-benar membawa Taichi kembali ke awal tahun pertama mereka. Mereka semua akan menjadi tidak percaya diri setelah mencoba untuk bergabung atau memulai klub “mati”— yaitu, klub yang gagal memenuhi persyaratan lima anggota. Kemudian guru mereka hanya melemparkan semuanya bersama-sama, dan Klub Penelitian Budaya lahir.

“Oh, aku mengerti... Jadi kita hanya perlu melacak anak-anak yang lamarannya belum diterima karena alasan apa pun,” gumam Nagase mengerti.

Pada akhirnya, KPB benar-benar tidak lebih dari ke mana kamu pergi ketika kamu tidak punya tempat lain untuk pergi.

“Mungkin mereka akan menghargai uluran tangan kita... tapi bagaimana cara kita menemukan mereka...?” Taichi merenung.

“Oh!” Kiriyama berseru.

“Apa itu?” Tanya Inaba.

“Itu mengingatkanku, salah satu anak di dojoku baru saja mendaftar di Yamaboshi tahun ini.”

Nagase menjentikkan jarinya. “Itu hebat Yui! Kita harus mengundang mereka! ”

“Hah? Ya ampun, aku tidak tahu apakah mereka mau bergabung... Orang yang kupikirkan adalah... yah... agak istimewa, untuk membuatnya lebih baik…”

“Siapa yang peduli jika mereka sedikit aneh? Kita semua adalah sekelompok orang aneh di sini! Lagi pula, kita sendiri berada di perahu yang sama tahun lalu, jadi kita tidak punya ruang untuk berbicara,” Nagase bersikeras.

“Tidak ada salahnya untuk bertanya!” Aoki setuju.

“Bukannya kita akan memaksa mereka untuk melayani kita... maksudku, bergabunglah dengan kita.”

Setidaknya kamu jujur tentang niatmu, Inaba ...

“Apakah kamu bisa melakukannya, Taichi?” Kiriyama bertanya.

“Siapa, aku?”

“Iya kamu! Aku mengatakan namamu, bukan?”

“Oh... Benar... Tentu saja.” Jawabannya sangat jelas, namun untuk beberapa alasan rasanya seperti mencabut gigi. “Kamu harus meminta mereka datang besok.”

“Maka, dengan ini selesai! Terima kasih sebelumnya, Yui! Mereka itu seperti apa sih? Apakah mereka laki-laki? Atau perempuan? Sebenarnya, biarlah itu menjadi kejutan!”

Untuk beberapa alasan, suara ceria Nagase terdengar begitu... jauh. 

— Lima hari lagi hingga pendaftaran klub ditutup.

◆ ◇ ◆

Pintu ruang klub terbuka... tapi tidak ada yang masuk.

“Ayolah! Apa maksudmu, kamu mau pulang?! Itu bukan pilihan di sini!”

Di luar aula, mereka bisa mendengar Kiriyama berkelahi dengan seseorang.

“Ayolah!”

Dia melangkah mundur ke kusen pintu, dengan paksa menarik orang lain dengan kedua tangan.

Anggota KPB lainnya menatap pintu masuk dengan napas tertahan. Laki-laki atau perempuan? Anak baik atau anak nakal? Penampilannya? Gaya rambutnya? Kepribadiannya? Hobinya? Apakah mereka akan bergabung dengan KPB? Dan mengapa mereka tidak mencoba bergabung dengan klub lain?

“GRAHHH!” Dengan satu tarikan terakhir, tamu misterius itu kehilangan keseimbangan dan tersandung ke dalam ruangan.

Itu adalah seorang laki-laki.

Dia setinggi Taichi, atau mungkin sedikit lebih pendek. Tipe tubuhnya ramping, namun berisi, mungkin dia seorang karateka, dan dia menata rambutnya dengan gaya asimetris yang berantakan.

“Oh, uh... Hai.” Dia memiringkan kepalanya tanpa sadar.

Tatapannya tajam, mungkin tidak nyaman, tetapi sehubungan dengan sifatnya, itu memberinya kesan yang agak bermartabat. Dan meskipun mereka baru beberapa minggu memasuki tahun ajaran baru, dia sudah terlihat seperti di rumah dengan seragam Yamaboshi barunya. Pendeknya-

“Ooh, dia tampan!” Nagase berseru.

Memang, meskipun dia mungkin bukan rata-rata dari semua orang, tidak ada yang bisa mengklaim dia tidak menarik secara konvensional.

“Bisa aja. Kamu tahu itu terdengar sarkastis dari seorang yang disebut gadis tercantik di Yamaboshi, bukan?” Suaranya dalam dan tegas.

“Aku tidak sedang menyindir... Tunggu, tunggu dulu! Anak kelas satu mengatakan aku gadis tercantik di sekolah?!

“Tentu.”

“Huh ... maksudku, aku benar-benar bisa mengerti bagaimana mereka berpikir seperti itu, mengingat banyak pujian yang kudapatkan untuk gaya rambut baruku…”

“Kamu bahkan tidak akan menyangkalnya, kan?” Balas Taichi.

Nagase tertawa. “Aku hanya bercanda!”

“Uh, Yui ?! Halo?! Berapa lama kamu akan berpegangan pada lengannya, tepatnya?! ” Aoki berteriak, terlihat bingung.

“Hah? Oh! Maaf soal itu, Chihiro-kun!”

“Hei! Kau harus meminta maaf padaku, bukan dia!”

“Kenapa sih aku harus minta maaf padamu? Berhentilah untuk menjadi terlalu percaya diri.”

“Matanya... terlihat seperti es...!”

“Apakah ini semua anggotanya?” Anak itu bertanya pada Kiriyama saat dia mengamati mereka secara bergantian.

“Ya. Ini kita semua berlima.”

“Hmmm…” Dia mengangguk termenung, dan untuk sesaat Taichi curiga dia sedang merencanakan sesuatu... Tidak, mungkin tidak.

Tiba-tiba terdengar BANG keras saat Inaba memukul meja. “HEI! Jangan hanya berdiri di sana! Mari kita duduk dan memperkenalkan diri! Keluarkan minuman dan makanan ringannya!”

“Berkata seperti seorang ibu pemimpin sejati,” bentak Taichi.

Jadi mereka berlanjut ke perkenalan.

“Jadi, saya Kiriyama Yui... Tunggu, apa yang kukatakan? Kau sudah mengenalku! Kita pernah pergi ke dojo yang sama! Oke, Iori, kamu duluan!”

“Saya Nagase Iori. Saya secara teknis adalah presiden klub. Dan, seperti yang kau tahu, aku sangat cantik. Aww yeah.”

“Aku kagum kamu bisa mengatakan semua itu dengan wajah polos,” gumam Taichi.

“Saya Aoki Yoshifumi! Moto saya adalah ‘Semuanya baik-baik saja selama kau bersenang-senang!’ Dan sebagai catatan, cepat, kuharap kau memberi tahuku apa yang sebenarnya terjadi antara kau dan Yui! Jika ternyata kita berdua mengejar hal yang sama, kita akan bertarung dengan adil dan jujur, seperti laki-laki!”

“Bisakah kamu tidak mengancam laki-laki yang baru saja kita temui?!” Taichi mendesis.

“Inaba Himeko. Saya tahu sedikit tentang komputer. Duduk di sini di sampingku adalah Yaegashi Taichi. Dia ... calon suamiku.”

“Begitukah caramu melihatku?!”

Sementara itu, anak kelas satu mendengarkan dengan tenang setiap perkenalan mereka.

“Taichi,  kau selanjutnya!” Kiriyama mendorong, membentak Taichi karena keterkejutannya.

“Baik... Saya Yaegashi Taichi, dan saya percaya gulat profesional adalah sebuah bentuk seni. Senang bertemu denganmu.”

“Sialan, bro! Kau mengatakannya dengan dada terangkat tinggi dan segalanya! bravo!” Nagase bersorak, dan untuk beberapa alasan Taichi mendapat kesan yang berbeda bahwa Nagase sedang mengejeknya.

“Oke, Chihiro-kun, giliranmu.”

“Baiklah... aku Uwa Chihiro, dan Yui-san menyeretku ke sini tanpa disadari. Senang bertemu dengan kalian.” Dia memiringkan kepalanya sekali lagi.

“Itu saja? Ayolah!” Kiriyama mendorong. Keduanya tampak bertingkah seperti saudara laki-laki dan perempuan; mungkin dia mentornya di dojo atau semacamnya.

“Aku tidak punya banyak hal untuk dibicarakan... Oke, biarkan aku berpikir. Aku telah mengikuti dojo karate yang sama dengan Yui-san sejak aku masih kecil, nilaiku di atas rata-rata, dan untuk hobi... Kurasa aku akan mengatakan mendengarkan musik dalam bahasa lain. Itu saja,” dia mengakhirinya dengan datar.

“Ya Tuhan... Aku sedang mencoba memasukkanmu ke dalam sebuah klub, jadi yang paling tidak bisa kamu lakukan adalah, berusaha keras!”

“Aku tidak pernah meminta ini.”

“Tapi kau bilang padaku penasihat kelasmu telah memburumu untuk penyerahan pendaftaran klubmu!”

“Aku tidak pernah bilang aku peduli.”

Err meh gerd [TL : Oh my god : Ya tuhan], kamu sangat nakal dan tidak lucu! Kecuali wajahmu... Sebenarnya, kurasa kamu lebih terlihat 'tampan' daripada imut...”

“Lihat itu? Yui akan masuk ke Mode Pemakan Manusia,” gumam Inaba saat dia melihat Uwa dan Kiriyama berinteraksi. “Begitu dia melakukan sesuatu, dia melakukan segalanya... Aku tidak sabar untuk melihat pembantaian itu.”

“Hei! Jangan mengada-ada tentangku! Aku BUKAN pemakan manusia!”

“Oke, cukup!” Nagase memotong, tampaknya merasakan pertengkaran yang panjang dan tidak membuahkan hasil sama sekali. Lalu dia menoleh ke Uwa. “Jadi, ada tanggapan? Juga, bolehkah aku memanggilmu Chihiro-kun?”

“Coba kulihat…” Sambil menggaruk pipinya, Uwa mengalihkan pandangannya. “Yah, kesan pertamaku adalah semua gadis seksi. Awalnya aku bertanya-tanya mengapa tidak ada kerumunan orang yang mencoba bergabung, tapi kemudian aku menyadari kebanyakan dari mereka mungkin terlalu terintimidasi.”

“Jadi maksudmu kita... sangat seksi? Apakah itu mungkin?”

“Membuatku merasa sedikit tidak pada tempatnya di sini, jika kita jujur.”

“Aww, jangan katakan itu! Kami tidak membeda-bedakan berdasarkan penampilan!”

“Kukira seseorang seperti kalian tidak akan pernah benar-benar mengerti,” dia mendengus, bibirnya melengkung menyeringai.

Untuk sesaat, mata Nagase mengeras — dan kemudian, begitu saja, dia tersenyum lagi. “Agar adil, kami belum mengenalkan diri kami lebih dalam kepada anak-anak baru.”

“Jadi tidak ada yang bergabung dan sekarang kalian sangat ingin merekrut seseorang?”

“Hmm... Ada lebih dari itu, tapi kurasa itulah intinya! Hahaha…”

“Baik… tapi maksud apa yang kukatakan. Kau dan Inaba-san sama-sama sangat menarik. Sekarang aku memikirkannya, beberapa orang di kelasku bergosip tentang kalian berdua berada di klub yang sama bersama. Dan sejujurnya, Nagase-san, kamu memang tipeku.”

“Whoa berhenti di situ!” Nagase dengan bercanda mengangkat kedua tangannya dengan gerakan menekan. “Aku tidak berharap kamu untuk menjadi seperti itu... kamu terlalu berterus terang!”

“Katakan, Chihiro-kun,” Kiriyama berkata dengan takut-takut, “Orang-orang yang bergosip tentang Iori dan Inaba... Apa mereka mengatakan sesuatu tentangku?”

“Tidak, kurasa tidak.”

"Apa?! Er, maksudku... Oh. Baik. Tidak apa-apa. Aku tidak terlalu peduli atau apapun. Tidak seperti aku sedekat mereka. Aku mengerti.”

“Yah, kau memang terlihat seperti berumur dua belas tahun, jadi…”

“Apa…?! Duabelas?! Aku terlihat seperti berumur dua belas tahun?! Itukah yang baru saja kamu katakan padaku?!”

“Tapi mereka membicarakanmu. Sebenarnya”

“Tunggu, apa?! Tapi kamu baru saja mengatakan—”

“Aku mempermainkanmu, Yui-san.”

“Kamu... Dasar tolol!”

Keduanya tampak agak dekat. Sementara itu, Aoki sedang memperhatikan mereka dengan ekspresi muram di wajahnya. Dia akan membuka mulutnya untuk berkomentar, kemudian berubah pikiran dan menutupnya, berulang kali, sampai akhirnya dia mulai mengayunkan anggota tubuhnya karena frustrasi. Hatinya ingin ikut campur, tapi akal sehatnya tahu itu tidak terlihat dewasa... Setidaknya, begitulah cara Taichi membaca tindakannya. Pria malang.

“Jadi, kenapa kamu belum memilih klub, Uwa-kun?” Tanya Inaba. “Apakah prasyarat lima anggota menghalangimu untuk membuatnya sendiri, atau semacamnya?”

“Yah, aku mencoba untuk bergabung dengan klub karate.”

“Mencoba? Apa yang menghentikanmu? ”

“Mmm, yah... Singkat cerita, mereka jelas tidak sesuai dengan waktuku. Jadi aku meminta mereka untuk mendaftarkanku sebagai anggota hanya dalam nama, tapi mereka tersinggung dengan itu…”

“Tidak mengherankan sih...”

“Maksudku, aku tidak begitu blak-blakan saat itu. Jelas aku memastikan untuk bertanya dengan baik, tapi…”

“Kedengarannya sudah waktunya bermain kotor. Apakah kamu sudah merencanakan semuanya sebelumnya? Hmm... Bagaimana jika kamu— ”

“Berhenti! Jangan ajari dia cara jahatmu!” Taichi memotong.

“Kau mengatakan bahwa pertarungan dengan klub karate melemahkan motivasimu untuk pergi melihat klub lain. Itulah alasan utamaku mengundangmu!” kata Kiriyama.

“Dan seperti yang kukatakan, itu bukan masalahmu untuk dikhawatirkan. Semuanya akan beres sendiri pada akhirnya... Aku tidak tahu berapa kali lagi aku harus mengatakan ini sebelum kamu mengerti, Yui-san.”

“Oh, tolonglah! Setelah aku memberi tahumu tentang bagaimana klub ini membuatku lebih kuat, kau benar-benar bergabung! ”

“Yang kukatakan adalah bahwa aku akan pergi dan melihat mereka satu kali. Dan aku hanya mengatakannya untuk melepaskanmu.”

“Baik, terserah! Aku selesai dengan ini!”

“Baiklah kalau begitu.” Uwa bangkit. “Aku akan pulang.”

“Tunggu, tunggu, tunggu!” Kiriyama berkata tanpa berpikir. “Ayolah, aku hanya bercanda!”

“Aku juga.”

“Grrrrrrrrrr!”

Taichi merasa kedua orang ini akan terus bertengkar sampai seseorang memotongnya.

“Kuyakin kamu membakar banyak kalori dengan berdebat di dojo sepanjang waktu,” kata Nagase sambil mengunyah camilan. Tunggu, bagaimana piring itu setengah bisa kosong?!

“Oke, itu cukup! Yui, Uwa, kalian berdua berhenti! ” Aoki berteriak. Rupanya dia tidak tahan lagi. “Dia seharusnya mengobrol dengan kita, bukan kamu!”

“O-Oh... Benar …”

“Kalian punya banyak waktu untuk berbicara satu sama lain di dojo atau semacamnya! Ya... Banyak waktu di sana... Tidak, tidak, tidak ada yang perlu dikhawatirkan! Ikatan yang aku bagi dengan Yui terlalu kuat untuk dipatahkan oleh beberapa orang asi... Ya, tidak apa-apa ... Tidak apa-apa! Ha ha ha!”

Optimismenya yang hampir sempurna mulai goyah.

“Ada masalah...?”

“Hanya karena kehidupan cintamu adalah tentang semua sinar matahari dan pelangi, itu tidak berarti kamu bisa mencelupkan ke dalam milikku, Taichi!”

Inaba dengan keras berdehem. “Jadi, Uwa-kun, apa kamu tertarik untuk bergabung dengan kami? Jika tidak, kami tidak akan memaksamu untuk tinggal... kau sedikit terlalu nakal untuk menjadi teman yang baik.”

“Motif tersembunyimu bocor lagi…”

Akhir-akhir ini dia menjadi lebih baik dalam mengekspresikan emosinya, tetapi terkadang dia bisa menjadi sedikit terlalu jujur...

Sementara itu, atas pertanyaan Inaba, Uwa menatap langit-langit sambil merenung. “Yah, aku memang harus ikut klub, kan? Inilah mengapa aku membenci sekolah swasta... Ahem. Baiklah, mari kita lihat... Yui-san memberitahuku bahwa kamu tidak memaksakan kehadiran, jadi itu nilai plus…” Dia merenungkannya sejenak. “Kukira yang paling bisa kukatakan untuk saat ini adalah... Aku akan mempertimbangkannya secara aktif,” dia mengakhiri dengan datar.

Sisanya tidak begitu tahu bagaimana menanggapi ini. Sial, Taichi bahkan tidak yakin bagaimana menafsirkannya.

Uwa melihat ke sekeliling ruangan pada mereka, lalu berdiri dari kursinya. “Pokoknya, lebih baik aku pergi sekarang. Aku ada latihan karate hari ini.” Dia menyampirkan tas bukunya ke bahunya dan menuju ke pintu. “Kalian baik-baik saja denganku pergi kapan pun aku perlu, kan? Jika tidak, beri tahu aku lebih cepat daripada nanti. Dengan begitu kita tidak akan membuang waktu satu sama lain.”

Dan dengan itu, dia keluar, menutup pintu di belakangnya.

Setelah dia pergi, Kiriyama berpaling ke yang lain. “Lihat apa yang kumaksud? Dia bisa menjadi sedikit nakal... Bagaimana menurutmu? ”

—Empat hari tersisa hingga pendaftaran klub ditutup.

◆ ◇ ◆