Kencan Pertama Kiriyama Yui

Penerjemah: Fahrenheit32 | Proofreader: Reinette


Dua minggu telah berlalu sejak berakhirnya insiden pertukaran tubuh, dan bagiku, itu hanyalah pagi yang lain ... atau setidaknya, seharusnya begitu.

Aku bangun (sebelum alarm berbunyi), memeriksa untuk memastikan aku tidak bertukar tubuh (sesuatu yang terus aku lakukan di luar kebiasaan meskipun aku tahu aku tidak perlu lagi), pergi ke kamar mandi untuk mencuci muka. dan menyikat gigi (jangan lupa pelembab dan obat kumurnya), makan pagi (roti bakar dan dua gelas susu), bersiap-siap ke sekolah (baru-baru ini mengganti sampo jadi sekarang rambut panjang cantikku lebih mengilap dari biasanya), dan meninggalkan rumah.

Secara pribadi, aku berharap ini hanya hari biasa... tetapi ketika aku sampai di sekolah, harapan itu langsung hancur.

Di sana, di loker sepatuku, ada amplop biru langit seukuran kartu pos yang bersandar di sepatu dalam ruangan saya.

Aku menatapnya sejenak... lalu menutup lokerku.

“P-Pasti, seperti, melihat sesuatu... Y-Ya, itu saja…” gumamku pada diri sendiri. Kemudian, setelah beberapa saat, aku membuka loker lagi.

Amplop biru itu masih ada di sana, dihiasi awan dan gambar kartun burung yang imut.

Jantungku berdegup kencang hingga terdengar di telinga. Sebuah surat di loker sepatuku hanya bisa berarti satu hal... Tidak, tidak mungkin! Tentunya itu terlalu kuno di zaman sekarang ini! Aku mungkin bisa melihat seorang gadis melakukannya, tapi laki-laki? Tidak mungkin. Sesuatu tentang ini sangat aneh... tapi tentang apa lagi surat itu, jika bukan itu? Mengapa repot-repot meninggalkan surat daripada hanya mengirim email? Apa yang mungkin mereka—

“Selamat pagi, Yui.”

“Waahhheeeyyyy!” Aku mengambil amplop itu dari lokerku dan memasukkannya ke dalam tas bukuku SECEPAT KILAT. Lalu aku berbalik untuk menemukan teman baikku dari kelas yang menatapku dengan cemas.

“Um ... selamat pagi, Yukina!”

“Bisakah kamu tidak melakukan hal konyol di pagi hari? Orang-orang menatap kami. "

"Oh, uh ... Maaf ..."

"Tidak apa-apa. Jadi, benda apa yang baru saja kamu masukkan ke dalam— "

“Tidak ada! Tidak ada! Tidak ada sama sekali! ” Aku menggelengkan kepalaku dengan kuat.

“Usaha yang bagus. Aku tahu kamu menaruh sesuatu di sana. ”

“T ... T-Tidak, aku tidak melakukannya!”

“Dengar, jika kamu ingin menyangkalnya, setidaknya cobalah bersikap sedikit lebih meyakinkan, oke?” Dia mengacak-acak rambutku dan menghela napas. “Aku mengerti kamu terlalu suci dan polos untuk menjadi pembohong yang baik, tapi aku takut masa depanmu... Aku tidak bisa menahan diri untuk tidak khawatir bahwa beberapa bajingan akan datang dan memanfaatkanmu.”

Aku membuka mulut untuk menyangkalnya ... tapi kata-kata itu tidak keluar.

"Maaf ... aku tidak bermaksud untuk menangani kasusmu. Dan kamu tidak perlu menunjukkan kepadaku jika kamu tidak mau. Jangan cemberut oke? ”

“Aku tidak cemberut!”

"Oh, astaga ... Terkadang kamu sangat lucu... Sekarang ayo cepat dan pergi ke kelas."

“T-Tunggu. Aku tidak bisa... aku, uh... perlu pergi ke suatu tempat... "

“Kemana kamu 'perlu pergi ke suatu tempat' di pagi hari sebelum kelas?"

Dia menatapku dengan ragu, tapi aku melambai dan pergi ke tempat paling pribadi yang terpikir olehku: tempat di belakang East Wing.

Saya mungkin bisa saja pergi ke kamar mandi, tapi entah mengapa rasanya tidak benar, kau tahu, secara tematis.

Aku memandang amplop biru langit itu lagi-lagi panjang, keras. Apakah ini benar-benar... salah satunya? Tidak mungkin... bukan? Seluruh tubuhku memerah karena panik. Aku membaliknya untuk menemukan bahwa itu disegel dengan stiker merah berbentuk hati. Ya Tuhan. Tidak ada keraguan tentang itu. Ini adalah surat cin — tidak, tunggu! Ini masih belum selesai! Aku tidak yakin sampai aku membukanya! Santai lah! Mungkin aku hanya langsung mengambil kesimpulan!

Meyakinkan diri sendiri, aku menarik napas dalam-dalam... lalu menarik napas lagi.

"Y-Yah, kurasa aku harus membukanya dan mencari tahu," aku bergumam pada diri sendiri dengan harapan rasa takutnya berkurang.

Aku menghitung sampai tiga, lalu merobek stiker dan mengeluarkan isi amplop, dengan paksa bersenandung sendiri. Di dalamnya ada selembar kertas.

“Ya Tuhan, aku sangat gugup …”

Sambil menyipitkan mata, aku perlahan membuka kertas itu dan mengamati baris pertama.

Kiriyama Yui-san yang terhormat,

Aku telah menerima kemungkinan bahwa penulis telah meletakkannya di lokerku secara tidak sengaja, tetapi ternyata tidak.

Berharap detak jantungku berhenti berdebar kencang, aku mengalihkan pandanganku ke baris berikutnya. Sekalipun itu adalah surat cinta, pasti mereka tidak akan menyatakan cinta mereka kepadaku di atas kertas; mereka mungkin hanya akan meminta untuk berbicara langsung denganku. Mari kita tetap tenang dan membacanya perlahan—

Aku punya perasaan romantis kepadamu. Minggu depan, mulai hari ini, aku akan menunggumu di belakang auditorium setelah kegiatan klub berakhir setiap hari sekolah. Jangan ragu untuk datang pada hari apa pun yang sesuai dengan jadwalmu. Jika tidak, ku anggap kamu tidak tertarik. Terakhir, jika kamu ingin merahasiakan ini di antara kita, aku akan sangat menghargainya.

“Ya Tuhan, aku membaca semuanya! Ya Tuhan, ini surat cinta! Dan mereka mengakui perasaan mereka di atas kertas! Begitukah cara kerja surat cinta ?! ” aku sangat panik, aku mulai berlatih karate karena suatu alasan. “Hah! Yah! Hyah! ”

Oke, sekarang aku tenang ... Ugh, tidak, aku tidak tenang! Aku sama sekali tidak tenang!

Aku telah berusaha sebaik mungkin untuk menghindari kasih sayang romantis semacam ini, tetapi jelas itu tidak berhasil. Tentu saja, ini bukan pertama kalinya seseorang menyatakan cinta mereka kepadaku (ahem, Aoki), tapi... Aku tidak bisa melihat diriku sedekat itu dengan seorang pria. Setidaknya belum. Tidak sampai aku benar-benar sembuh dari androfobiaku [Androfobia = takut yang berlebihan terhadap lawan jenis].

"Kurasa aku harus bertemu dengannya dan menolaknya secara langsung... Itu hanya perlakuan sopan kan ...? Ugh, ini sangat canggung ... Aku merasa sangat buruk ... "

Aku tidak bisa begitu saja mencoretnya karena jenis kelaminnya. Itu tidak adil baginya. Tapi hatiku sakit memikirkan harus menemukan alasan untuk menolaknya.

"Oh ya ... Lagian, siapa yang menulis ini?"

Aku lupa memeriksanya, jadi aku buru-buru mengecek ke bagian bawah surat—

Oosawa Misaki, Kelas 1-C

...Tunggu apa? Aku menatap ke langit, berkedip untuk menjernihkan pandanganku, lalu kembali ke surat—

Oosawa Misaki, Kelas 1-C

“Ini ... seorang gadis?”

Seorang gadis. Seorang gadis menulis surat cinta ini. Dan mengirimkannya kepadaku, sesama gadis.

"SEORANG GADIS?!"

Ini adalah surat cinta pertamaku... dan pengakuan cinta sesama jenis.

Dan ku pikir pagi ini hanyalah pagi di hari musim gugur biasa.

◇ ◆ ◇

Setelah itu, aku menghabiskan sisa hari itu dengan melamun di tengah kelas. Aku benar-benar teralihkan.

Sampai sekarang, aku tidak pernah berkencan dengan siapa pun dalam hidupku. Aku berada pada usia yang tepat untuk bergandengan tangan dengan anak laki-laki, namun interaksi sekecil apa pun dengan salah satunya memicu androfobiaku [androfobia : ketakutan berlebih terhadap lawan jenis]. Pria tampak begitu asing bagiku, pada satu titik, itu sangat buruk sehingga hanya dengan kehadiran mereka sudah cukup membuatku sakit secara fisik. Bahkan setelah aku pulih dari fase itu, aku masih tidak bisa menangani mereka terlalu dekat. Bagiku, mereka masih monster.

Tentu saja, aku berkata pada diriku sendiri bahwa aku tidak akan pernah mungkin jatuh cinta pada seseorang. Romansa hanya... keluar dari pertanyaan bagiku.

Setiap kali teman-temanku bercerita tentang pacar atau orang yang mereka sukai, aku dulu merasa sedih karena aku tidak akan pernah punya hal untuk dibicarakan ke dalam percakapan itu. Aku merasa itu adalah dunia yang tidak akan pernah aku ikuti. Tetapi banyak yang telah terjadi baru-baru ini, dan sekarang androfobiaku mulai memudar. Aku telah memutuskan untuk maju, hari demi hari. Dan terima kasih kepada seorang teman baikku, aku memiliki harapan baru untuk masa depan.

Tapi ketakutan ini telah menyertaiku selama bertahun-tahun, dan aku tahu itu tidak akan hilang dalam semalam. Aku masih belum berfikir untuk berkencan dengan seseorang ...

Atau apakah aku?

Dengan minat cinta wanita yang sedang dihadapi sekarang, kemungkinan itu tiba-tiba tampak jauh lebih mungkin.

Bicara tentang perubahan perspektif! Ini revolusioner! Jika aku jujur pada diriku sendiri, jauh di lubuk hatiku, aku tidak bisa berpura-pura aku tidak penasaran untuk melihat apa sebenarnya romansa ini... Dan jika dengan seorang gadis, maka androfobiku tidak akan tergambar-

Aku menggelengkan kepalaku, menghentikan diriku sendiri.

Perempuan tidak seharusnya berkencan! Itu aneh! Itu tidak normal! Perempuan seharusnya berkencan dengan laki-laki!... Tapi apakah kita benar-benar “seharusnya” melakukannya? Siapa yang memutuskan aturan itu? Pernikahan sesama jenis legal di beberapa negara saat ini — Tidak, aku tidak bisa! ... Tapi, mengapa tidak? Aku tidak tahu ... Aku tidak bisa memikirkan alasannya. Karena dua gadis tidak bisa membuat bayi? Tapi sekali lagi, sepertinya aku tidak ingin hamil sekarang ... Mungkin tidak ada salahnya berkencan dengan seorang gadis saat aku di sekolah menengah ... Tapi apa yang akan dipikirkan orang lain? ... Tidak, hentikan. Mengapa aku harus memikirkan apa yang dipikirkan orang lain tentangku? Apakah inti dari romansa itu untuk membuat semua orang bahagia? Aku bahkan tidak tahu apa sebenarnya “romansa” itu—

“—Yui! Ayolah”

“Aduh!”

Aku tersadar saat sesuatu bertabrakan dengan kepalaku.

Di sana berdiri Yukina, terlihat sangat muak denganku.

“Kelas sudah selesai sekarang. Hentikan lamunan kecilmu. ”

“Hah? Oh ... kurasa itu…”

Semua teman sekelasku berkemas untuk pulang, beberapa dari mereka sudah dalam perjalanan keluar.

Yukina menghela nafas. “Kamu benar-benar bahkan tidak mendengar bel? Aku bersumpah, kamu telah bengong sepanjang hari hari ini. "

“Nngh ... Maaf…”

“Tidak perlu meminta maaf untuk itu. Sekarang mulailah berkemas dan kita bisa pulang bersama... Sebenarnya, sebentar. Orang yang ku taksir sedang berjalan ke arah sini”

“O-Orang yang kau taksir?!”

"Menyedihkan. Apa yang membuatmu begitu gelisah hari ini? Baiklah, sampai jumpa besok ... Tidak, tunggu, besok Hari Ulang Tahun Yayasan jadi kita tidak ada kelas. Sampai jumpa lusa! Ingat, jangan datang sekolah besok! Oh ya, dan jangan lupa, Fujishima-san bilang hangout grupnya ditunda. Kau ingat apa yang dia katakan pada kita saat makan siang, kan? ”

“Hah? Oh, benar ... Hari Pendirian…”

“... Kamu benar-benar bertingkah aneh hari ini, Nak. Aku tidak yakin kamu benar-benar ingat apa pun yang kita bicarakan. Baiklah, terserah... Aku hanya akan mengirimimu email atau meneleponmu nanti malam untuk mengingatkan. selamat tinggal! "

Dan dengan itu, dia pergi... kemudian orang bodoh terbesar di dunia menggantikan kepergiannya.

“Yui! Ayo pergi ke ruang klub! ” Itu adalah Aoki Yoshifumi, tinggi dan kurus, dengan seringai bodoh di wajahnya, seperti biasa.

“Oh itu kamu…”

“Ayo, apa kamu tidak senang melihatku ?! Apakah kamu tidak bersemangat untuk ngumpul bersama ?! ”

“Tidak, terima kasih!”

“Aduh... galaknya…” Dia merosotkan bahunya, lalu bangkit kembali kembali, seringai konyolnya kembali.

Aku bertanya-tanya bagaimana perasaannya jika dia tahu seorang gadis memberiku surat cinta hari ini, pikirku dalam hati.

Lagipula, dia sudah menyatakan cintanya sendiri puluhan kali kepadaku. Tapi, bagaimana perasaannya saat ini?

◇◆◇

Sepulang sekolah, seperti biasa, kelima sahabat berkumpul di ruang klub. Namun, meski bersama secara fisik, mereka tetap menyibukkan diri dengan aktivitas masing-masing. Hari ini Yaegashi Taichi mengerjakan PRnya dan belajar, seperti yang dia lakukan setiap hari.

“Baiklah, itu seharusnya berhasil …” Dia meletakkan pensil mekaniknya, meregangkan badannya, dan melihat ke sekeliling ruangan.

Di sampingnya, Nagase Iori dan Aoki Yoshifumi sedang bermain Othello.

Permainan hampir berakhir, dan papan itu hampir seluruhnya tertutup oleh disk putih.

“Heh heh heh ... Ada apa, Aoki-kun? Apakah kamu benar-benar akan membiarkanku menang dua pertandingan sempurna secara berturut-turut? ” Nagase mencibir secara melodramatis seperti penjahat kelas tiga. Dia mengayunkan tubuhnya ke sana kemari, membuat kuncir kudanya berayun berlawanan arah dengan gerakannya.

“Kamu terlalu jago dalam hal ini, Iori-chan!” Aoki bersorak.

(Sebagai catatan, Taichi sendiri juga dapat dengan mudah mengalahkan Aoki di Othello, meskipun dia tidak pernah berhasil dalam permainan yang sempurna.)

Saat itu, seseorang mengetuk meja, dan Taichi melihat ke arah ketukan itu.

“Hei Yui. Apa yang kamu lakukan disana? Kamu menggangguku,” bentak Inaba Himeko, postur tubuhnya lurus tegak sempurna, laptopnya diam di depannya saat dia memelototi Kiriyama Yui.

“Hah?! B-bukan apa-apa! Aku tidak melakukan apa-apa!”

Kiriyama bergeser di bawah tatapan tajam Inaba. Adegan itu mengingatkan pada seekor hamster yang ketakutan menghadapi seekor ular kobra.

“Kamu gelisah terus. Buanglah rasa gelisah itu.”

Inaba memang benar. Selama satu jam terakhir semenjak Kiriyama menginjakkan kaki di ruang klub, perilakunya terlihat aneh. Untuk mengisi waktunya, dia hanya... duduk di sana, berpindah-pindah dengan gelisah di kursinya.

“Aku... aku tidak gelisah…”

“Ya, kamu gelisah. Dan kamu terus mengintip ke dalam tas bukumu untuk beberapa alasan."

“A-Apa yang kamu bicarakan? Aku tidak mengintip ke dalam tas! Sungguh, aku tidak! Sama sekali tidak! ”

Saat dia berbicara, dia perlahan menarik tas bukunya dari Inaba dan lebih dekat dengan dirinya sendiri.

Itu jelas sangat menyakitkan.

“Apa yang ada di dalamnya?” Nagase bertanya, mengintip dengan rasa ingin tahu.

“J-Jangan lihat!” Kiriyama berteriak, menarik tasnya menjauh... dan pada saat itu juga, sebuah amplop biru jatuh. Pemilik tas tidak menyadarinya, tapi sayangnya, Inaba menyadarinya. Dia segera mengambilnya.

“Aww, ayolah! Kau membuatku penasaran! Katakan saja padaku, bajingan kecil! ” Nagase menggoda, matanya berkilat nakal saat dia mendorong Kiriyama.

“Apa yang terjadi? Aku juga ingin tahu! ” Aoki berseru penuh semangat.

Sementara itu, Inaba membuka amplop dan mengeluarkan isinya tanpa ragu — begitu cepat, bahkan Taichi tidak bisa menghentikannya.

Mari kita lihat di sini ... Ahem! “Kiriyama Yui-san yang terhormat, aku punya perasaan romantis untukmu. Untuk minggu depan, mulai hari ini, aku akan menunggumu di belakang auditorium setelah kegiatan klub berakhir setiap hari sekolah'— ”

“Ba — Bagaimana bisa — Inaba, berhenti!”

“Yui mendapat surat cinta ?! Astaga! Rock on! ”

“Siapa yang mencoba mendekati Yui tepat di depan hidungku?! Aku menghormati seleranya, tapi aku sudah membookingnya!”

Seketika, ruangan itu menjadi hidup. Terus terang, bahkan Taichi sendiri pun sedikit penasaran.

“Oh, siapa yang peduli jika kita membacanya? Itu hanya surat cinta yang bodoh! Mereka semua pada dasarnya sama! Pokoknya... ‘Jangan ragu untuk datang pada hari mana pun yang sesuai dengan jadwal Anda. Jika tidak, saya akan menganggap Anda tidak tertarik'— "

“Tidak semua surat cinta adalah urusan semua orang!” Kiriyama berteriak saat dia menerjang ke arah Inaba, putus asa untuk merebut kembali surat itu ... tapi Inaba menghindar.

“Astaga, kenapa kau panik?! 'Terakhir, jika kamu  menyimpan ini di antara kita, aku akan sangat menghargainya. Oosawa Misaki, Kelas 1-C '... Oosawa Misaki ...? ”

Inaba membeku. Nagase dan Aoki terdiam. Sepertinya seluruh ruangan telah berhenti. Bahkan Taichi tidak yakin harus berbuat apa.

“Aku ... sudah kubilang jangan membacanya…”

“Oosawa Misaki,  Misaki-chan kita? Dari tim lari? ” Nagase berkedip.

Oosawa Misaki berada di Kelas 1-C bersama Nagase, Inaba, dan Taichi. Dia tinggi, dengan potongan rambut pixie — tipe yang sporty. Seingatnya, dia memiliki spesialisasi di bidang balapan rintangan.

“Aku... Aku tidak menyangka ini bersifat terlalu pribadi... Maafkan aku. Aku berjanji, Aku tak akan memberi tahu siapa pun,” Inaba meminta maaf. Biasanya dia bukan tipe yang mengakui kesalahannya, tapi kali ini dia tahu dia telah kelewatan. Dia menyelipkan surat itu kembali ke dalam amplop dan diam-diam mengembalikannya ke Kiriyama.

Suasana di ruangan itu sekarang sangat tidak nyaman.

“Y-Yah, bagaimanapun, persoalan itu sudah terungkap,” lanjut Inaba dengan nada normal yang dipaksakan. “Jadi, apa kau mencoba mencari cara untuk menolaknya dengan lembut? Aku tahu itu tidak bisa mengembalikan apa yang telah aku lakukan, tetapi aku ingin kamu tahu bahwa aku akan dengan senang hati melakukan apa pun yang dapat aku lakukan untuk membantu.:

“Hah? Oh... Benar…” Kiriyama membuang muka, bergumam samar-samar.

“Ayolah, apa yang perlu dipikirkan? Tidak seperti mungkin kamu akan mengatakan ya— "

“Hah?!” Kiriyama melompat karena terkejut.

“Tunggu ... Kamu sebenarnya tidak memikirkannya kan...?”

“T-Tidak ... aku ... Gah!” Kiriyama menutup wajahnya yang memerah dengan tangannya.

Aoki melompat berdiri dengan cepat, dia hampir membalik papan Othello. “Berhenti di sana, Yui! Sejak kapan kamu berkencan dengan perempuan?!”

"Aku tidak berkencan dengan perempuan! Tapi... ketika aku bertanya pada diri sendiri mengapa harus berkencan dengan laki-laki, Emm... aku benar-benar tidak punya jawaban untuk itu …”

“Karena berkencan dengan cowok itu lebih baik! Titik!” Tidak mengherankan, fanboy nomor satu Kiriyama mulai panik.

“T-Tapi perempuan lebih memahami satu sama lain... Sepertinya akan lebih mudah... Di sisi lain, laki-laki itu penuh dengan misteri...”

“Tapi dua gadis tidak bisa melakukan kamu-tahu-apa![kissu atau esekusu] :v Dan itu inti dari berkencan!” Aoki berteriak.

Seketika, ekspresi Kiriyama berubah, pertama terkejut, kemudian... sedih.

“Oh… Benar. Kurasa hanya itu yang semua pria pikirkan,” gumamnya. “Pria sangat menjijikkan.” Ekspresi kosongnya membuatnya semakin muak.

“Tidak, bukan itu yang ku maksud! Aku... ”Aoki tergagap mencari alasan, tapi Kiriyama mengabaikannya dan memasukkan kembali surat tersebut ke dalam tas bukunya.

“Aku akan pulang hari ini. Selamat tinggal.”  Dan dengan itu, dia keluar dari ruang klub, menutup pintu di belakangnya.

Aoki mengejarnya, kemudian berhenti... lalu kembali duduk di kursinya. “Hebat... Sekarang aku telah melakukannya ... Jelas itu bukan satu-satunya hal yang aku pikirkan…” Dia menghempaskan kepalanya ke atas meja dengan keras.

"Kedengarannya dia salah menangkap ucapanmu," Nagase bergumam dengan cemberut.

“Aku bisa mengerti maksudmu Aoki, tapi waktu berbicaramu tidak tepat dan cara kamu menyampaikannya sangatlah buruk,” Inaba menghela napas. “Teruslah berperilaku seperti itu dan kau mungkin akan membuatnya jadi lesbian.”

“App... Ayolah, ini bukan salahku! Atau iya?! Ya ampun... Itu artinya mungkin aku akan memiliki dua kali lipat lawan pasangan romantis...!” [maap agak bingun]

“Itu yang kamu khawatirkan...?” Taichi bergumam pelan.

“Tidak... Tidak mungkin dia sepenuhnya menjadi lesbian dalam semalam! Paling parahnya dia hanya akan menjadi biseksua! Dan dia akan kembali menangis kepadaku pada akhirnya! "

“Aku tidak bermaksud menghancurkan harapanmu, tapi aku sama sekali tidak yakin soal bagian yang terakhir,” timpal Taichi, hanya untuk berjaga-jaga.

“Mmm, aku tidak terlalu yakin tentang itu. Aku mendengar banyak hal semakin membaik di antara mereka belakangan ini,” dan Inaba melirik ke arah Taichi, “faktanya adalah, dia mengidap androfobia. Dan setelah apa yang dia alami, aku tidak akan menyalahkannya karena dia mungkin berfikir bahwa semua pria sama saja. Selain itu, remaja dungu dewasa [Aoki] ini selalu mempertanyakan hal-hal yang berbau seks. Kau tak pernah tahu; itu mungkin hanya sebuah fase. ”

“Yui-ku tidak akan pernah—!”

“Dia bukan milikmu Aoki” sela Taichi. “Dan Inaba, kamu sadar itu membuatmu menjadi 'remaja dungu' juga, kan?”

Dia memiliki kebiasaan buruk kadang-kadang — tidak, sering — berbicara seperti pria paruh baya.

“Secara pribadi, aku tidak terlalu peduli jika Yui 'menjadi lesbi' atau apa pun. Aku akan mendukungnya dengan cara apa pun,” kata Nagase.

“Sekarang kita semua hanya berasumsi bahwa Yui akan mulai bertarung untuk tim lain?! Itu saja?!” Aoki melolong.

“Harus kukatakan, aku tidak menyadari Oosawa berkepribadian seperti itu,” Inaba merenung dalam hati. “Kalau dipikir-pikir, aku merasa dia sering berbicara dengan Fujishima di kelas akhir-akhir ini...”

Mendengar ini, Nagase tersentak. “Apa...? F-Fujishima-san terlibat dalam ini?”

Fujishima Maiko adalah presiden Kelas 1-C, dan akhir-akhir ini, dia telah menjadi semacam “guru cinta” di antara para siswa. Dia juga biseksual secara terbuka dan secara khusus menyatakan perasaannya pada Nagase. Pada satu titik, sesuatu telah terjadi di antara mereka berdua — dan sejak itu, Nagase secara misterius menjadi takut padanya.

“Eh, aku tidak tahu apakah dia terlibat. Aku baru saja sering melihat mereka bersama baru-baru ini, itu saja. Itu mengingatkanku... Berbicara tentang Fujishima, aku telah mendengar beberapa rumor menarik tentang dia ... Jadi jika dia terlibat…”

“... Maka Yui mungkin akan berpindah tim secara permanen. Sial, mungkin Fujishima-san yang 'berubah' ke Misaki-chan...! ”

“Aku mulai berpikir Fujishima terlalu kuat,” gumam Taichi. Sejujurnya, itu adalah sesuatu yang sering ada di pikirannya akhir-akhir ini.

“Tidaaaaak... Teman-teman, ayolah! Sial! ”

“Oh, berhentilah menangis, sayang. Bagaimanapun, dengan cara yang akan terjadi, jika kita mempertimbangkan kepribadian Yui... Ya, ini mungkin kepribadian anehnya akan meningkat dengan cepat. Kita mungkin harus mengawasinya... untuk berjaga-jaga.” Dia mengelus dagunya sambil merenung.

Sementara itu, Taichi merasakan dingin pada tangannya merayapi dirinya (ketakutan). Satu hal yang pasti: tidak ada hal baik jika ada campur tangan dari Fujishima.

◇◆◇

Setelah aku meninggalkan ruang klub, aku pergi menuju ke lapangan atletik dan bersembunyi di belakang gedung penyimpanan gym untuk menonton latihan tim lari.

Aku melihat Oosawa Misaki. Dia adalah seseorang yang ku kenal dari kelas senam bersama kami dengan 1-C. Sejujurnya, aku mengenal tentang siapa dia di awal tahun ajaran; dengan refleksnya yang bagus, dia dengan mudah menonjol dibandingkan dengan yang lainnya.

Dia tinggi, dengan potongan rambut pixie [potongan rambut pendek. Mirip laki-laki] dan bentuk wajah yang baik. Celana pendek track tergantung di atas kakinya yang ramping dan kencang. Aku melihat saat dia melompati rintangan, anggun seperti rusa, langkahnya panjang dan kuat. Sejujurnya, dia terlihat sangat tangguh, aku bisa dengan mudah melihat siapa yang melihatnya pasti orang tersebut akan jatuh cinta padanya—

“Ack! Whoa! ”

Tapi kemudian kaki Oosawa tersangkut di rintangan, dan dia jatuh telungkup. Namun, tepat ketika aku mulai khawatir, dia bangkit kembali, tampaknya tidak terluka, dan mengembalikan rintangan ke posisinya. Saat dia membersihkan dirinya dari debu, gadis lain dari tim lari berlari ke arah Oosawa, tapi Oosawa mengusirnya. Kemudian dia membersihkan tangannya dan mulai berjalan.

Dibandingkan dengan rekan setimnya yang bingung, dia tampak begitu ... keren dan tenang.

“Jika ada seseorag yang cocok mendapat surat di lokernya, dialah orang yang akan menerima surat cinta di lokernya…” gumamku. Apa yang mungkin dia lihat dari seseorang sepertiku? Dia benar-benar di luar jangkauanku!

Tunggu ... Jika dia "di luar jangkauanku," apakah itu berarti "jangkauan"ku termasuk perempuan ...?

“Ugh, aku sangat bingung ...!” Aku mencengkeram rambutku, aku melihat ke sekeliling siswa lain di lapangan.

Anak laki-laki itu semua besar dan kurus dan... berpenampilan aneh, sama sekali seperti spesies yang berbeda. Aku tidak bisa memahami mereka sama sekali. Jelas aku tidak semua dari mereka orang jahat... dan berkat seorang teman baikku, aku menyadari bahwa aku tidak sepenuhnya tidak berdaya untuk melawan mereka jika itu terjadi... tetapi tidak terpikirkan olehku alasan apa pun untuk mendekati salah satu dari mereka.

Sebaliknya, gadis-gadis itu lembut dan imut dan sangat bisa dipeluk. Berada di sekitar mereka membuat saya merasa aman — aku ingin berada di sekitar mereka.

...Semakin aku memikirkannya, suara gadis-gadis itu semakin terdengar... Tidak, ini tidak benar. Itu terlalu aneh—

“Tidak ada yang aneh tentang itu, kau tahu.”

“WHUH-WHOA!”

Suara tiba-tiba di belakangku membuatku hampir melompat. Aku berbalik untuk menemukan seorang gadis berdiri di sana, tampak bermartabat dengan kacamatanya, rambutnya diikat ke belakang dengan poni yang dijepit.

“Um ... bukankah kamu ketua Kelas 1-C ...?”

“Apakah ini pertama kalinya kita berbicara? Senang bertemu denganmu, Kiriyama san. Nama saya Fujishima Maiko, dan aku memang presidennya Kelas 1-C. Apa kabar?” Dia membungkuk dengan sopan.

“Benar… Senang bertemu denganmu. Aku Kiriyama Yui. ”

“Ya, aku tahu namamu. Dan aku tahu kamu merasa terbelenggu dengan norma-norma sosial.”

“A ... Apa ?!”

“Kamu sudah bolak-balik untuk sementara waktu ini bukan?”

“Maksudku, ya... tapi bagaimana kamu bisa tahu?! Apakah aku mondar-mandir atau semacamnya ?!”

“Ketika kamu telah mengikuti permainan ini sama sepertiku, kamu akan mulai menangkap petunjuk terkecil dari kerinduan... Sebenarnya itu adalah keterampilan yang cukup umum. Bukan masalah besar."

“Uh ... Jika membaca pikiran bukanlah masalah besar, aku tidak tahu apa itu”

Astaga, dia bahkan lebih aneh dari yang ku kira...

“Yang bisa ku maksud adalah: sains dan biologi tidak penting sama sekali.”

“Apa yang kamu bicarakan?”

“Yang terpenting adalah cinta. Titik.”

“Cinta...?” Itu adalah kalimat yang menarik, namun entah bagaimana itu menyentuh hatiku. Apa artinya mencintai seseorang? Apa sih asmara itu?

“Di mana pun ada seorang gadis yang sedang jatuh cinta, saya akan berada di sana untuk membantu. Jadi jangan memusingkan detailnya — cukup fokus pada hal yang penting. Bagaimanapun, aku akan pergi sekarang. Sisanya terserah padamu.” Menggeser kacamatanya ke atas batang hidungnya, Fujishima-san berbalik dan berjalan pergi.

Apa yang baru saja terjadi?

"Bagaimana dia bisa menemukanku ...?"

Dia mencoba bermain teka-teki.

Sebelum aku dapat mengambil suatu keputusan atau hal, bel berbunyi, menandakan akhir dari kegiatan klub dan siswa bergerak untuk pulang.

Aku tahu aku tidak memiliki gambaran lengkapnya, jadi ku putuskan untuk bertemu dengan Oosawa Misaki secara langsung. Dengan pemikiranku yang sudah mantap, aku menuju ke belakang auditorium, seperti yang dia sebutkan dalam suratnya.

Matahari hampir terbenam, dan hari sudah mulai gelap, tetapi lampu auditorium menyala di dalam, dan aku masih bisa melihat wajah orang-orang di kejauhan.

“Kuharap ini tempat yang tepat… Ugh, apa yang harus kulakukan…? Aku yakin latihan trek sudah selesai sekarang... Dia akan berada di sini sebentar lagi... atau bagaimana jika dia tidak muncul? Bagaimana jika itu hanya lelucon dan aku menderita karena itu?! Ya ampun... Bagaimana jika aku hanya seorang yang mudah tertipu— "

“K-Kiriyama-san ?!”

"IYA?!" Mendengar namaku disebut, aku hampir melompat. Kenapa ini terus terjadi padaku hari ini ?!

Oosawa-san melesat dari trek lapangan dan berhenti di depanku. “Maaf, aku butuh waktu lama ... Aku agak berpikir kamu benar-benar tidak akan muncul …”

“Oh, jangan khawatirkan itu! Aku baru saja sampai di sini, jadi...”Tidak dapat memikirkan hal lain untuk dikatakan, suaraku mereda.

Dilihat dari dekat, dia memiliki bentuk tubuh yang bagus dan secantik yang kubayangkan.

Ditambah, dia sepuluh sentimeter lebih tinggi dariku. Tapi sekarang dia ada di hadapanku, ketenangan yang kulihat darinya selama latihan lari telah hilang dari wajahnya. Sekarang dia tergagap dan tersipu.

Rasa sakit yang aneh muncul di dadaku.

“K-Kamu mendapat suratku, kan?”

“Y-Ya.”

“Aku tahu ini semua tiba-tiba ... dan aku minta maaf tentang itu ... Aku tahu aku mungkin membuatmu takut …”

“Tidak, tidak perlu minta maaf! Maksudku, aku tidak bisa berpura-pura bahwa aku tidak sedikit terkejut”

“Kamu tidak ... merasa kesal atau apa pun?”

“Tenang, Jika itu sangat menggangguku, aku tidak akan berada di sini sekarang. ”aku meyakinkannya, dan ekspresi air matanya melembut.

Sementara itu, hatiku sedikit berdebar kencang. Mengapa dadaku terasa aneh sekitarnya?

“Jadi ... Bisakah kamu menjelaskan kepadaku tentang apa semua ini?”

Biasanya aku akan lebih bingung sekarang, tapi Oosawa-san sendiri jelas sangat gugup, dan aku tahu salah satu dari kami harus tetap tenang.

“Oh... Benar... Um... Yah, aku... naksir kamu... dan aku ingin untuk mengajakmu berkencan ... ”

“Tunggu, jadi ... kamu naksir aku ... meski kita berdua perempuan ...?”

“Ya. Dulu SMA saya adalah sekolah khusus perempuan, dan entah kenapa aku selalu digoda oleh banyak gadis... Lalu satu hal mengarah ke hal lain, dan aku menyadari bahwa aku agak penasaran.” Dia mengalihkan pandangannya dengan malu-malu.

Aku benar-benar penasaran apa yang dia maksud dengan "satu hal mengarah ke yang lain," tetapi kuputuskan untuk tidak menyela.

“Sejujurnya, aku pikir itu hanya sebuah fase... bahwa aku akan berubah setelah aku mendaftar di sekolah campuran ... tapi di sinilah aku di SMA, dan aku melihatmu, dan... ya…”

Dia balas menatapku, matanya basah karena emosi, dan aku merasakan dadaku bertambah berat.

“Aku benar-benar tidak pernah mengajak seseorang berkencan sebelumnya... Aku selalu berpikir, yah, aku hanya melakukan hal itu karena gadis-gadis lain yang mulai duluan... jadi bagian dari diriku berpikir aku harus mencoba untuk mendapatkanmu... tapi kemudian Fujishima-san memberiku dukungan yang kubutuhkan untuk berhenti berbohong pada diriku sendiri. ”

“Hah? Dia terlibat?” aku tidak menyadari Fujishima-san terlibat dalam hal ini. Bukan berarti itu penting, jadi aku memutuskan untuk mengabaikannya.

“Yah, um... Aku tahu seberapa besar kamu peduli padaku, dan um, aku senang kamu sangat menyukaiku... tapi kenapa aku? Aku merasa kita hampir tidak pernah berinteraksi kecuali di kelas olahraga, bahkan kemudian, kita tidak terlalu banyak bicara…”

“Y-Yah…” Oosawa-san gelisah sejenak... lalu menatapku, matanya bersinar karena tekad — tatapan yang sama yang dia pakai selama latihan. “Dulu ketika kita melakukan lompat jauh di kelas gym... Aku tak akan pernah melupakan penampilanmu di hari itu. Kamu lincah secepat kilat, dan kamu terlihat sangat berani... Kamu mengejutkanku. Aku berpikir, kamu adalah makhluk paling menakjubkan di dunia. "

“Biasa aja! Kamu berlebihan!” Aku menepuk pipiku yang terbakar.

“Tidak, sungguh, kamu luar biasa! Itu adalah lompatan yang sangat hebat, itu membuatku bertanya-tanya bagaimana kamu bisa memiliki kekuatan sebanyak itu dalam tubuh kecilmu... dan sejak saat itu, aku mulai memperhatikanmu lebih dan lebih... Aku mengagumimu karena kedua keterampilan atletikmu dan gayamu yang luar biasa... dan hal berikutnya yang aku tahu... aku... benar-benar mencintaimu!” Dia menutup matanya, seolah dia tidak bisa menahan lebih lama lagi. Pipinya memerah, dan dia mulai gemetar—

Ya ampun, dia sangat menggemaskan!

“Sebaliknya... aku tidak tahan ...!”

Rasanya seperti seseorang telah menekan tombol di dalam diriku.

“Um ... Kenapa kamu melakukan tinju barusan...?”

“J-Jangan khawatir tentang itu! Tidak apa!”

Omigod omigod, dia sangat MENGGEMASKAN!

Berkebalikan antara penampilan kekanak-kanakan dan ketenangannya yang sejuk dengan sifat pemalu yang feminin ini... Tidak ada laki-laki yang bisa berharap menjadi semanis ini!

Benar-benar menggemaskan! Aku tidak kuat! Dia sangat imut! Aaaahhh!!!

“Jadi, um... Aku tidak akan memaksamu menjadi pacarku, karena aku tahu kau tidak begitu mengenalku, tapi... Maukah kau mempertimbangkan untuk berkencan denganku, dan kemudian kau bisa memutuskannya dari sana ...?”

“Tentu! Aku akan pergi kencan denganmu, tidak masalah!”

Seketika, wajah Oosawa-san menjadi cerah. “B-Benarkah?! Kamu yakin?! ”

“Bagaimana tidak? Kamu sangat imut!” Dan imut adalah keadilan!

“O-Oke kalau begitu... Bagaimana kalau besok? Hari Ulang Tahun Yayasan, tidak ada kelas... Apakah kamu ada waktu luang? ”

“Oh, sebenarnya, aku sudah ada rencana dengan temanku... Tidak, tunggu, itu dibatalkan karena suatu alasan... Sesuatu tentang Fujishima-san…”

Aneh ... Untuk beberapa alasan namanya terus muncul hari ini ... Oh, baiklah!

Keimutan menaklukkan segalanya!

◇ ◆ ◇

Yaegashi Taichi melihat Kiriyama Yui dan Oosawa Misaki pergi, mengobrol dengan bersemangat tentang rencana mereka untuk besok. Begitu mereka pergi hingga tidak terlihat lagi, empat anggota Klub Riset Budaya yang tersisa jatuh dari semak-semak. Mereka semua bersembunyi di sana jauh sebelum Kiriyama tiba, dan oleh karena itu mereka telah mendengar semuanya.

“Yah, kurasa dia bilang ya! Gadis kita, Yui, lebih cantik ketika ia memakai kemeja flanel! Tapi aku tidak menyalahkannya sama sekali, karena Misaki-chan terlihat sangat menggemaskan!” Nagase berteriak dengan aksen Texas.

“Dia memang terlihat senang tentang itu,” renung Taichi.

Di sampingnya, Aoki mencengkeram rambutnya. “Kita harus menghentikan mereka... Kita harus membawa Yui kembali dari sisi gelap...!”

“Ini mungkin benar-benar akan terjadi untuk mereka,” gumam Inaba.

“Uh, Inabacchan ?! Kamu bercanda, kan ?!”

“Rileks. Apa ruginya? Anggap saja sebagai pelajaran yang baru tentang Yui.”

“Tidak sesederhana itu bagiku, Inabacchan!”

“Secara pribadi, aku percaya Yui tahu apa yang tepat untuknya.” [Nagase]

“Iori-chan, ketidakegoisanmu itu indah! Sungguh! Dan aku tahu kamu benar... tapi...! ”

“Aw, bergembiralah, Aoki.” [Taichi]

“Taichi! Jangan bicara seperti itu! Kamu membuatnya terdengar seperti aku sudah kehilangan dia! Adakah yang pernah memberitahumu bahwa rasa kasihanmu itu menyakitkan?! yap, aku belum menyerah! Belum!”

Nagase tertawa. “Mungkin kamu harus!”

“Ap… Kasar sekali, Iori-chan?! Kau benar-benar akan memukul perutku dengan senyum di wajahmu?!”

“Serius, bung, bergembiralah,” ulang Taichi.

“Terus manjakan aku seperti ini dan aku akan menangis! Itukah yang kamu inginkan ?! Kamu ingin aku menangis ?! ”

“Baiklah, cukup membuli Aokinya.”

“Aku tahu itu... Hatiku hanyalah mainan untuk kalian…” Aoki berlutut karena putus asa.

Secara pribadi, Taichi benar-benar mengerti setiap kata dari apa yang dia katakan, tapi dia memutuskan untuk tidak menunjukkan hal ini agar Inaba tidak mengolok-oloknya. Sekarang Taichi jauh lebih cerdik dari tipuan Inaba yang biasanya.

“Jika ini benar-benar yang mereka berdua inginkan, maka aku tidak keberatan... tapi jika Fujishima memaksa mereka, itu cerita lain. Aku menolak untuk membiarkan dia ikut campur dalam proses penyembuhan Yui.”

“Aku… Aku setuju! Kita harus membuntuti mereka pada tanggal mereka besok!”

“Ya. Lebih baik berjaga-jaga daripada menyesal.”

“Kamu ingin membuntuti mereka? Bukankah itu tidak baik? Kau tau, dari sudut pandang etika?”

“Taichi, apakah kamu tidak memiliki otak sama sekali? Kencan ini akan sangat lucu. Bagaimana mungkin kita bisa ketinggalan?” Dia menatapnya dengan jijik.

“Tunggu, jadi ... kamu tidak akan menyangkal bahwa itu tidak etis ...?” Untuk beberapa alasan, meski memiliki moral yang tinggi, rasanya Taichi salah dalam menilainya.

“Oh, kau tahu bagaimana Inaban beroperasi. Dia sebenarnya cemas... Dia hanya tidak ingin mengakuinya,” Nagase menyeringai main-main.

Inaba mendecakkan lidahnya karena frustrasi. “Cukup untuk berbicara tentangku! Intinya adalah, aku akan membuntuti mereka pada kencan mereka besok, dan siapa pun yang ingin bergabung denganku dipersilakan! ”

◇ ◆ ◇

Kemarin adalah peristiwa yang sangat kacau. Hari ini, bagaimanapun, adalah Hari Berdirinya SMA Yamaboshi, dan tidak ada sekolah.

Semua siswa lain mungkin tidur atau menikmati hari libur bonus mereka, tapi tidak untukku. Otakku membangunkanku lebih awal karena otakku masih memusingkan hal kemarin sampai-sampai rasanya akan meledak.

“Aku agak setuju untuk momen yang panas itu,” gumamku pada diriku sendiri, duduk sendirian di kamarku. “Kuharap aku tidak salah paham…”

Pada saat itu, aku tidak terlalu memikirkannya. Sepertinya begitu mudah. Lagipula, pada dasarnya kita hanya akan bergaul seperti teman, bukan?

Tapi aku merasa Oosawa-san tidak seperti itu. Baginya, itu mungkin lebih serius dari itu — Kencan kapital-D.

“Ya ampun, apa yang harusku lakukan? Aku belum pernah kencan sebelumnya!” Aku memukul-mukul anggota diriku sendiri karena panik. “Kencan... Kencan... Apa yang membuat sesuatu menjadi kata 'kencan'? Apakah hanya saat dua orang berkumpul?” Aku sudah terlalu sering mengucapkan kata itu, kata itu mulai kehilangan maknannya. Aku tahu itu mungkin tidak masalah, tetapi terlepas dari itu, aku mengeluarkan kamus besar saya untuk mencarinya. Mari kita lihat arti kata ‘Date... Ini dia!

1. Hari dalam bulan atau tahun yang ditentukan oleh angka.

2. Janji atau pertunangan romantis; pertemuan.

Aku segera menutup kamus itu.

“P-Pertemuan Romantis...?”

Ini mulai terdengar jauh lebih serius dari yang saya bayangkan. Aku ingin curhat pada seseorang ... tetapi di saat yang sama, aku tidak dapat memikirkan siapa orang yang akan saya beri tahu atau apa yang akan aku beri tahu kepada mereka. Oosawa-san telah bersumpah untuk merahasiakan hal ini, jadi meskipun aku mencoba untuk berkonsultasi dengan seseorang, aku tidak akan bisa memberi mereka gambaran lengkapnya.

Aku teringat senyum gembira di wajahnya saat kami berpisah kemarin. Bagaimana perasaannya saat pergi berkencan hari ini? Dan bagaimana aku seharusnya memperlakukan perasaan itu?

Kencan... hubungan... asmara... cinta...

Ada banyak hal yang tidak aku mengerti.

◇ ◆ ◇

Tepat sebelum pukul 1 siang, KPB (kecuali Kiriyama) bertemu di pusat perbelanjaan pinggiran kota tertentu. Menurut apa yang mereka dengar kemarin, ini adalah lokasi kencan Kiriyama-Oosawa.

Pusat perbelanjaan ini memiliki semuanya — banyak pilihan toko, bioskop, arena bowling, dan bahkan seluruh arena hiburan.

Siapa pun yang berkunjung bisa dengan mudah menghibur dirinya sendiri selama berjam-jam. Meskipun demikian, pusat perbelanjaan ini agak terlalu jauh bagi sebagian besar siswa Yamaboshi untuk repot-repot melakukan perjalanan ke sini, jadi itu juga ideal dalam arti bahwa peluang untuk bertemu dengan orang yang dikenalnya relatif kecil (menurut Inaba, ratu pengumpulan dan analisis informasi).

Keempat sahabat itu menempati anak tangga yang paling bawah, berjaga-jaga di daerah dekat air mancur tempat kedua gadis itu akan bertemu pada pukul 13.30.

“Aku tidak sabar untuk melihat bagaimana hasilnya. Bagaimana denganmu, Tuan ‘Kita Seharusnya Tidak Melakukan Ini Tapi Aku Akan Mengikuti Saja?’ ” Inaba mencibir.

“Jika salah satu dari kita akan membuntutinya, maka kita semua juga akan membuntutinya…” Tatapan Nagase meningkat, dan dia mengabaikan alasan yang telah disiapkannya. “Oke, tidak, maafkan aku. Sejujurnya, aku penasaran, dan juga aku tidak ingin ketinggalan.”

“Kau penasaran?! Pulanglah, dasar pengecut! Ini adalah medan perang!” Aoki berteriak seperti dia melakukan serangkaian latihan tentara. Teropong tergantung di lehernya.

“Kamu harus tenang,” balas Taichi.

“Oh, betapa aku menantikan hari Yui membawa Misaki-chan pulang untuk bertemu keluarga!”

“Iori-chan, apa kamu sudah memutuskan mereka sudah berpacaran?! Apakah benar?!"

“Yah, mereka akan berkencan. Cukup yakin itulah definisi berkencan.”

“Rrrrrgh ...!”

“Selain itu, mereka terlihat serasi jika kau minta pendapatku”

“Grrraaaahhh ...!”

“Tenangkan dia, Nagase. Kalau tidak, dia akan menderita aneurisma.” [aneurisma:penonjolan pembuluh darah otak akibat akibat melemahnya dinding pembuluh darah].

Yes sir! Apa pun yang Taichi katakan, laksanakan! ” Nagase mengangkat kedua tangannya sebagai tanda menyerah, seringai nakal terlihat di wajahnya.

Namun, jika hal kecil ini membuat Aoki bertekuk lutut, Taichi menjadi sangat penasaran bagaimana reaksi Aoki ketika kenyataannya tidak seperti yang diinginkannya.

“Kembali ke topik, aku bertanya-tanya... Bukankah akan sulit untuk menguntitnya dalam kelompok tanpa ketahuan?” Nagase bertanya.

“Oh, jangan khawatir,” Inaba menyeringai percaya diri.

Seperti itulah Inaba, dia mungkin punya rencana cerdas—

“Bagaimanapun juga, cinta itu buta.”

-atau tidak.

“Uhhh, aku merasa mereka akan menyadarinya kita pada akhirnya,” balas Taichi lagi, karena Inaba membuat penguntitan ini terlalu mudah untuk dilakukan.

“Kamu benar sekali! Kamu jenius, Inaban!” [Nagase]

“... Jadi kita semua akan setuju dengan ini ...?”

Pada titik ini, Taichi mulai khawatir bahwa ia dan yang lainnya tidak sepemikiran.

◇ ◆ ◇

Aku terus menderita karena kencan saya sampai tengah hari. Kemudian, akhirnya, ku putuskan untuk bersandar sepenuhnya.

Aku tidak ingin mengingkari janjiku, jadi itu artinya aku akan pergi berkencan. Mengenai sisa kekhawatiranku, aku memutuskan untuk menyeberangi setiap jembatan saat saya sampai di sana. Tentu, suara kecil di dalam diriku memberi tahu bahwa itu akan kembali menggigitku pada akhirnya! Tapi aku mengabaikannya!

Masalah terbesarku sekarang adalah apa yang akan aku kenakan. Bagaimanapun, ini adalah kencan — dengan seorang gadis. Aku tidak bisa begitu saja bebas melakukan apa pun... tetapi pada saat yang sama, aku juga tidak ingin dia berpikir aku berusaha terlalu keras. Akhirnya kuputuskan untuk mengenakan pakaian sederhana tanpa embel-embel: kemeja dengan kerah bermotif kotak-kotak dan ujung lengan yang memiliki warna yang sama dengan rok lipit.. Sempurna.

Sekali lagi, suara di dalam diriku telah memberi tahuku bahwa aku harus mengambil tindakan pertama, sekarang aku hampir kehabisan waktu! Tapi aku juga mengabaikannya!

Pada pukul 13.10, aku tiba di lokasi — 20 menit lebih awal dari waktu pertemuan yang telah kita sepakati. Saat itu adalah tengah hari, jadi meskipun tempat itu belum sepi sepenuhnya, sedikit orang berada di sisi-sisi jalan.

“Oke... Aku sedang mencari alun-alun dengan air mancur... Ya ampun, aku seperti kupu-kupu gila…”

Aku mendongak, melihat sekeliling... dan melihat ke arah tidak lain dan tidak bukan adalah Oosawa-san sendiri.

“Oh… Uhhh…” ucap kami serempak. Tak satu pun dari kami siap untuk ini, dan seketika kami berdua mulai panik.

Kemudian Oosawa-san menarik napas dalam dua kali, berbalik ke arahku, dan tersenyum. “Halo, Kiriyama-san. Mari bersenang-senang hari ini.” Matanya berbinar sebagaimana senyum cerahnya.

Dia mengenakan jaket abu-abu muda di atas kemeja rajutan jersey dan celana jeans yang digulung. Penampilannya cukup cuul ("imut" + "keren"), dan aku merasa antusiasmeku meningkat pesat.

“Kamu sudah mencetak sebuah poin... cukup bagus …”

"Hah? Apa yang kamu bicarakan?"

“Oh, tidak! Jangan khawatir tentang itu. Emm… Bagus!” Aku terkikik.

Tidak ada yang membuatku dalam mood yang baik seperti gadis imut!

"Kau tahu, Kiriyama-san, terkadang kau seperti pergi ke dunia kecilmu sendiri... itu cukup lucu sebenarnya."

“Ap… Berhenti! Kau mempermalukanku!” Aku mengangkat tangan saya ke depan wajah ku. Pipiku terasa seperti terbakar.

“Sangat lucu bahwa kita sampai di sini pada waktu yang sama. Dan di sini aku berharap kita bisa melakukan ‘Hei, aku di sini! Apakah kamu menunggu lama?’ ‘Oh, tidak, aku baru saja sampai di sini!’” Dia menjulurkan lidahnya dan menyeringai.

Energi gugupnya yang kemarin telah berkurang; sekarang dia tampak seperti kembali ke dirinya yang normal. Sebenarnya, tidak... Di sekolah dia lebih penyendiri. Sebagai perbandingan, sekarang ia tampak seperti dirinya yang asli... dan hatiku berdebar-debar memikirkan bahwa dia hanya membuka dirinya untukku. Ini adalah perasaan yang tidak saya kenal, dan terasa baru.

“Sebenarnya... Mungkin takdir yang membawa kita ke sini pada saat yang sama.”

“T-Takdir ...? Ya ampun… ”Aku bisa merasakan uap mengepul dari kulit kepalaku.

Oosawa-san tertawa. “Aku hanya mempermainkanmu. Kalau tidak, apa pun bisa menjadi takdir, kan?”

“Hah? Oh... Benar…”

“Ngomong-ngomong, tidak ada gunanya kita hanya berdiri di sekitar sini. Ayo kita pergi!”

“O-Oke!”

Dia mulai berjalan di depan, dan aku mengikutinya. Secara pribadi, aku menghela nafas lega. Aku sangat menghargai kesediaannya untuk memimpin, karena jika tidak, aku sama sekali tidak akan tahu apa yang harus aku lakukan.

Bersamaan dengan kegembiraan yang muncul di dadaku, aku bertanya-tanya kemana kencan ini akan membawa kita ...

◇ ◆ ◇

Saat Oosawa dan Kiriyama melanjutkan kencan mereka, Taichi dan anggota KPB lainnya mengikuti mereka, menyembunyikan diri mereka di balik berbagai barang saat mereka pergi.

Window shopping [liat liat baju. Tapi ga beli] adalah aktivitas pertama dalam agenda para gadis. Saat ini mereka sedang menjelajahi department store yang trendi. Pada awalnya, Taichi khawatir tentang membuntuti mereka lebih dalam, tetapi dalam praktiknya sebenarnya tidak terlalu sulit; mungkin membantu gadis-gadis itu pergi ke dunia kecil mereka sendiri.

“Menurutku kita masih terlalu dekat,” gumamnya, berhati-hati untuk merendahkan suaranya.

Mereka berempat telah bersepakat bahwa prioritas utama mereka adalah tidak ketahuan... tapi sekarang di sinilah mereka, bersembunyi satu lorong jauh dari mereka. Mereka terlalu dekat, bahkan mereka bisa mendengar percakapan gadis-gadis itu.

“Yah, jelas kita perlu melihat bagaimana mereka berinteraksi sehingga kita bisa memahami berbagai hal,” jawab Inaba puas, dan Taichi merasa dia sangat ingin tahu dari mana Inaba mendapatkan kepercayaan dirinya.

“Tapi ... apakah kita haru dalam posisi berempat untuk melakukan ini?”

“Jika kamu sangat khawatir tentang itu, pulang saja.”

“T-Tidak! adalah tugasku untuk membuat kalian bertiga tidak melenceng!”

"Wow. Bukankah itu membuatmu aneh untuk berbicara seperti ‘pembuat kue tsundere cinta yang menarik’? "

“Aku tidak aneh!” Atau begitulah yang dia harapkan.

“Bisa kah kalian berdua diam ?!” Nagase mendesis, lalu berhenti dan memiringkan kepalanya. “Whoa ... Déjà vu ...”

“Sebenarnya, kita semua harusnya diam saja,” gumam Aoki, tangannya menangkup di belakang telinganya, ekspresinya sangat serius.

“... kalau kalian bertengkar lagi, aku akan menghentikan semua ini. Aku bersungguh-sungguh…”

Saat itu, Taichi merasa mendengar suara yang samar. Itu suara feminim, tapi jelas bukan Nagase atau Inaba.

“A-Siapa kah itu ?!” Dia melihat sekeliling, tetapi tidak melihat siapa pun di dekatnya. Apakah dia hanya mendengar sesuatu?

“Ooh, lihat kacamata ini, Kiriyama-san! Bukankah mereka lucu?”

“Ya ampun, kamu terlihat sangat cocok saat memakainya! Seperti, super cantik!”

“Kau pikir begitu? Terima kasih! Kamu harus mencobanya juga!”

“Siapa, aku? Aku tidak berpikir akan terlihat bagus dengan kacamata…”

“Tidak ada salahnya bukan? Ayo, pakailah!”

“Hmmm... Baiklah, oke... Bagaimana penampilanku?”

“Sama imutnya seperti yang aku pikirkan! kesini, bercerminlah.”

“Oh, wow... Aku sebenarnya melakukannya lebih baik dari yang kupikirkan…”

“Mau ku fotoin?”

“Tidak, tidak, tidak apa-apa. Oh, lihat mug lucu itu! Ayo kita ke sana!”

Maka Oosawa dan Kiriyama menuju ke lorong lain di area terbuka di mana KPB tidak dapat mengikuti mereka.

“Itu mungkin percakapan paling ‘gadis’ yang pernah kudengar,” gumam Inaba.

Nagase mengangguk. “Tentu. Sejujurnya, mereka seperti sedang bersenang-senang.”

“Aku masih bisa mengkondisiakn diriku... Mereka tampak seperti teman yang sangat akrab...!”

“Tenang, Aoki. Aku akan membantumu berpikir tentang cara-cara untuk memenangkannya kembali. "

“Kamu pikir aku sudah kalah dalam pertarungan ini, bukan, Inabacchan ?!”

“Sebenarnya ini bukan perkelahian,” gumam Taichi.

“Misaki-chan adalah gadis yang baik… Oh, aku tahu! Mengapa kita tidak meminta dia bergabung dengan KPB? Dia bisa berkunjung kapan pun ketika ia tidak memiliki jadwal latihan olahraga!”

Seperti biasa, Nagase sama sekali tidak mempertimbangkan perasaan Aoki.

◇ ◆ ◇

Sebelum kami menuju ke arcade, kami memutuskan untuk beristirahat sebentar.

Aku akan membelikan kita minuman.

"Oke, terima kasih," kataku saat aku duduk di bangku. Saya bisa saja menawarkan diri untuk ikut dengannya, tetapi saya ingin memiliki waktu sejenak untuk diri saya sendiri untuk berpikir.

Ketika aku melihatnya pergi, aku teringat bahwa sekarang aku sedang berkencan dengannya, dan hatiku terasa... berkecamuk, entah bagaimana.

“Perasaan apa ini...?” Aku bergumam pada diriku sendiri, menekan satu tangan ke dadaku. Jantungku berdebar, lambat dan kuat.

Rasanya seperti jalan-jalan dengan seorang teman wanita — sesuatu yang telah ku lakukan berkali-kali sebelumnya, dan ini berbeda sama sekali. Untuk sebuah “kencan”, itu tidak terlalu istimewa; kami tidak melakukan apa pun yang tidak akan aku lakukan dengan orang lain. Jadi mengapa aku begitu gugup setiap kali aku mengingat bahwa ini sebenarnya adalah kencan?

Anehnya, dunia terasa begitu berbeda saat aku bersama seseorang yang mengaku mencintaiku. Apakah aku ... jatuh cinta padanya ...?

“Tidak tidak Tidak! Tentu saja tidak!”

Tidak, aku belum jatuh cinta. Jelas dia benar-benar seseorang yang baik, dan aku menyukainya sebagai pribadi, tapi... bukan dalam cara yang romantis, mungkin.

Akankah suatu hari nanti aku merasa tertarik kepada seseorang? Aku tak yakin. Yang ku tahu adalah untuk saat ini, aku paham tentang romansa secara umum.

“Hah? Aku mencium sesuatu yang pedas…” Tiba-tiba, aku bersin. Lalu aku merasa sangat lega karena Oosawa-san tidak ada di sini untuk melihatku bersin... dan aku tidak yakin bagaimana perasaannya tentang itu.

◇ ◆ ◇

Oosawa berjalan pergi, meninggalkan Kiriyama sendirian di bangku.

Sementara itu, Taichi dan yang lainnya sedang berada di balkon lantai dua, mengawasi mereka dari atas.

Gadis-gadis itu telah menyelesaikan window shopping mereka, dan berdasarkan tempat Kiriyama menunggu, mereka selanjutnya menuju ke arcade.

“Aku melihat banyak ekspresi melamun di wajahnya,” komentar Inaba saat dia melihat Kiriyama melihat Oosawa pergi.

“Melamun...? Aku tidak bisa... aku tidak tahan lagi...!” Aoki bergegas menuju tangga.

“A-Apa yang kamu lakukan ?!” [Taichi]

“Jangan hentikan aku, Taichi. Panggil saja aku pecundang yang sakit, tapi aku tidak bisa membiarkannya berakhir seperti ini!”

“Santai saja, Aoki,” tegur Nagase.

Tapi Aoki mengabaikan mereka dan bergegas lari. “Aku harus mencobanya sekali lagi! Kalau tidak, aku lebih baik mati daripada — OUCH! ” Dia segera tersandung dan jatuh tertelungkup. “Aduh aduh… A-Apa-apaan ini ?! Ada kaki yang mencuat dari balik pilar itu!”

“Aku mengerti perasaanmu tentang dia, tapi ini momen krusial, dan aku akan sangat menghargai jika kamu tidak terlibat dalam hubungan asmara mereka.”

Kacamatanya berkilau di bawah sinar matahari. Benar saja, itu tidak lain adalah Fujishima Maiko, presiden Kelas 1-C, yang dianggap dalang sebenarnya di balik insiden ini.

“F-Fujishima-san ?!” Nagase mencicit ketakutan.

“Eh, Jadi kamu akhirnya memutuskan untuk menunjukkan dirimu?” Inaba menyeringai menantang.

“Fujishima...? Tunggu…” Sesuatu tentang pernyataan Inaba menarik perhatian Taichi, jadi dia mengubah taktiknya. “Inaba, kau merencanakan ini?”

“Apa? Jelas sekali. Maksudku, alasan utama aku ingin membuntuti Yui adalah untuk mengawasi Fujishima, kau tahu, aku mau memastikan dia tidak mempengaruhi gadis-gadis itu ke arah yang ‘Aneh’.”

“Aku tidak mengetahui itu... Kenapa kamu tidak memberitahuku ...?”

“Permisi. 'Aneh'? Itu arah yang benar.”

“Aku tidak tahu tentang itu... Kedengarannya sangat subjektif bagiku ... kau tahu, mengikuti  kata-kata bijak konvensional... Hahaha…” Nagase tertawa gugup, dan jelas dia mencoba untuk mencegah Fujishima tertarik padanya.

“Aku khawatir, kata-kata bijak konvensional tidak memiliki peluang untuk menghadapi cinta.”

“Nngh... Tidak ada gunanya... Taktik lama tidak berhasil padanya...!” Nagase menepukkan tangan ke dahinya dan menatap langit-langit.

“Sekarang,” lanjut Fujishima, meninggikan suaranya, “Aku tidak akan membiarkan kalian mengganggu Oosawa-san dan Kiriyama-san.”

“Tapi ... tapi bagaimana dengan hubungan cintaku ...?!”

“Kamu ... Aoki-kun, benar? Izinkan aku menanyakan ini: Apakah Kiriyama san mencintaimu? ”

“Uhhh ... Yah …”

“Maka kamu tidak punya hak untuk berbicara.”

“A ... Apa maksudnya itu ?!”

“Aoki benar,” sela Inaba. “Jika dia 'tidak punya hak untuk berbicara', kau juga tidak, Fujishima.”

“Y-Ya! Katakan padanya, Inabacchan! Sekarang, permisi, saya akan pergi berbicara dengan— ”

Tapi sebelum dia bisa menyelesaikannya, Fujishima menghalangi jalannya. “Aku bilang tidak, Titik.”

“Apa yang kamu lakukan, Aoki ?! Kamu bisa mendorong untuk melewatinya! Jadilah seorang pria!”

“Lakukanlah tipuan! Tipuan kiri, lalu ke kanan! Kamu pasti bisa, Aoki!” 

“Inaba ... Nagase ... Apakah kalian berdua sudah melupakan seluruh alasan kita ada di sini?” Taichi bergumam.

“Kalian tidak tahu bagaimana cara mendengarkan, bukan? Kalau begitu aku harus mengeluarkan kartu terakhirku…” Fujishima mengeluarkan sesuatu dari tas yang tergantung di bahunya. “Ambil ini! Itu adalah bom lada hitam intensitas rendah yang ku buat tadi malam untuk mengantisipasi kalian! Ini tidak akan menyebabkan cedera fisik atau merusak pakaian kalian, tetapi perlu beberapa saat untuk mencucinya, sehingga ini metode yang sempurna untuk mengulur waktu! Hyah! ”

“GAH!” Bom merica tersebut menghantam tepat di dada Aoki. Segera dia mulai batuk dan bersin-bersin.

“Dan ini beberapa untuk kalian semua!” Dia melempar bola sedetik mengebom ke arah Taichi, Inaba, dan Nagase.

“A… Apa-apaan yang kamu lakukan ?! M-Mataku ...! ”

“A-Apa yang kita lakukan itu salah ?!”

Inaba dan Nagase langsung terbatuk-batuk.

“Aneh ... Aku pikir aku sudah memastikan ini intensitas rendah. Apakah aku salah dalam menakarnya...? Achoo! ” Sekarang bahkan Fujishima pun bersin.

“Ghhcck ...! Jika kamu menginginkan untuk menurunkan intensitas, maka jangan panik sejak awal membuat bom merica!” Taichi tersedak.

“Aku kira itu bukan masalah. Bagaimanapun, aku berhasil memperlambat kalian. Sekarang gadis-gadis itu punya waktu untuk menghilang di tengah kerumunan... Oh, tidak! Aku baru ingat mereka sedang istirahat sekarang!”

...Terkadang Fujishima bisa menjadi orang yang luar biasa.

◇ ◆ ◇

Di Zona Hiburan, Oosawa-san dan aku berada di arcade, memainkan permainan refleks di mana kami menekan tombol bercahaya yang diperintahkan oleh gambar di layar.

“Hyah! Hyah! Hyah! HYAH! ” Bel elektronik berbunyi, menandakan akhir putaran, dan aku menarik tanganku dari tombol pad. Fanfare [sebuah nama permainan] dimainkan; kami mencapai skor tinggi baru untuk kerja sama di kabinet arcade khusus ini.

“Yesss! Tidak terlalu buruk, bukan? ”

“Aku rasa aku sudah meremehkanmu, Kiriyama-san. Refleks kamu pasti sangat bagus! Maksudku, kamu menutupi tujuh dari sepuluh tombolmu sendiri, dan tidak ada yang terlewat satu pun!” Oosawa-san terdengar tidak hanya terkejut, tapi juga bingung.

Sementara itu, saya bisa mendengar gumaman kerumunan di sekitar kami.

“Gadis-gadis itu luar biasa …”

“Whoaaa ... mereka mendapatkan skor setinggi itu!”

“Aku bahkan tidak tahu apakah skor seperti itu bisa tercapai...”

“Kami hanya menonton mereka. Gadis kecil berambut panjang itu gila bung. Dia benar-benar hebat! "

Rupanya kami menarik perhatian.

“Ingin pergi ke sana?” Oosawa-san menyarankan.

“T-Tentu,” aku mengangguk, dan bersama-sama kami dengan cepat melarikan diri dari semua tatapan ingin tahu itu. Kemudian tanda toilet wanita mulai terlihat.

“Bolehkah aku lari ke toilet dulu?” Kiriyama bertanya.

“Baik! Aku akan menunggu di sekitar sini.”

Sendiri, aku merentangkan tanganku lebar-lebar. Sejauh ini, saya mengalami kegembiraan yang luar biasa

“Jika semua kencan itu menyenangkan, aku mungkin akan terus melakukan hobi ini... Hee hee…”

Aku hanya bercanda, tentu saja ... tapi kemudian aku mulai bertanya-tanya.

Aku tidak mengerti pentingnya berkencan dengan seseorang. Berkencan dengan seorang gadis. Yang kutahu adalah bahwa Oosawa-san memiliki perasaan terhadapku, dan aku nyaman berada di sekitar seseorang yang peduli denganku. Jadi, jika “berkencan dengan seseorang” benar-benar berarti sering berada di sekitar mereka — tidak ada keanehan, hanya kesenangan — mungkin itu tidak terlalu buruk. Ditambah, itu akan membuat Oosawa san bahagia juga ... Mungkin tidak perlu terlalu memikirkannya—

“...Hah?”

Pada saat itu, aku mendengar suara-suara yang ku pikir aku kenali. Aku benar-benar tidak ingin teman-teman sekolah menemukanku di sini... jadi kuputuskan untuk menyelidikinya.

◇ ◆ ◇

“Kalian semua... Aku takut itu tidak akan cukup untuk memperlambat kalian, dan sepertinya aku benar. Memang, tampaknya kalian semua bertekad untuk ikut campur dalam urusan romansa mereka.”

“Persetan kau, Fujishima! Kamu menyerang kami!”

Dikelilingi oleh lemari arcade, meja ping-pong, meja biliar, dan papan seni, Fujishima dan Inaba saling melotot. KPB terpaksa menghabiskan banyak waktu dengan Fujishima setelah insiden bom lada hitam itu. Dari sana, Taichi dan Nagase berusaha meredakan amukan Inaba; lalu Aoki mulai merintih hal-hal seperti “Hidupku sudah berakhir…” dan mereka harus menenangkannya juga; setelah semua itu, saat mereka akhirnya menemukan arcade, mereka sekali lagi bertemu dengan Fujishima. Rupanya dia telah menunggu untuk menyergap mereka.

“Mengapa kamu sangat peduli? Biarkan saja mereka melakukan apa yang mereka mau! ”

"Oh, aku akan sangat senang untuk... tapi menurutku, orang yang memegang kendali di sini adalah kamu, bukan mereka sendiri. Apa ada yang akan kau katakan tentang itu, Fujishima?”

“Kamu melukaiku dengan tuduhan ini. Tentunya aku menghormati keinginan mereka lebih dari siapa pun di sini.”

“Jadi kau berkata seperti itu, tetapi prioritasmu adalah membuat Yui berkencan dengan seorang gadis dengan cara apapun? Kamu menyebut itu terhormat? Aku sangat yakin hal normal itu harus dilakukan dengan membuat keputusan sendiri.”

“Normal, memang... Aku bertanya-tanya, siapa yang memutuskan hal seperti itu? Tapi saya ngelantur; jika kita menempuh jalan itu, percakapan ini tidak akan pernah berakhir.” Fujishima menghela nafas dan mengangkat bahunya.

“Kau benar. Maka hanya ada satu hal yang harus dilakukan... Kita selesaikan ini dengan pertarungan yang adil!” deklarasi Inaba, mengarahkan jarinya ke wajah Fujishima.

“Whoa… Ini benar-benar mengingatkanku pada gulat profesional! Jika kamu tidak bisa dengan kata-kata, maka bertarunglah! "

“Taichi, kau tahu tidak ada yang mengerti gulat profesional disini. Simpan saja hal itu untuk dirimu sendiri,” Nagase mengomelinya.

Tapi sebagai pria berdarah panas, dia tidak akan bisa dibungkam!

“Baiklah. Sebutkan permainan apapun yang kau mau, aku tidak keberatan.”  [Fujishima]

“Aku melihat kau meremehkanku, keparat... Kalau begitu, bagaimana kalau bermain ping-pong? Ujian keterampilan yang sebenarnya!” [Inaba]

“Baiklah. Jadi, jika aku menang, kamu akan menerima hubungan Kiriyama-san dengan Oosawa-san, kan? ” [Fujishima]

“Dan jika kita menang — er, jika Inabacchan menang — maka Yui akan berkencan denganku!” Aoki berteriak, tiba-tiba kekuatannya kembali.

“Buatlah persyaratan apa pun yang kalian inginkan. Bagaimanapun, aku tidak akan kalah.”

“Oh yeah! Kita akan mengalahkannya secara telak!, Inabacchan! Atau haruskah aku melawannya untukmu?! ”

“Aku tidak butuh bantuanmu, terima kasih. Aku akan menghancurkannya dengan kedua tanganku sendiri!”

“Akhirnya… pertempuran antara ratu dunia luar Fujishima san dan ratu dunia bawah Inaban! Aku tidak sabar untuk memberi tahu semua orang di sekolah besok!”

Dengan tidak adanya hal yang dapat menunggangi pertarungan ini, Nagase telah berubah total menjadi seorang penonton.

Memang, mereka berlima begitu terbawa suasana, mereka benar-benar lupa tujuan sebenarnya datang ke sini—

“Apa yang kalian lakukan?” sebuah suara bertanya, gemetar karena marah.



Taichi berbalik dan menemukan Kiriyama Yui, terlihat sangat marah. Pertikaian tersebut membuat mereka secara tidak sengaja menunjukkan keberadaaan mereka sendiri.

“Aku yakin kalian tidak datang secara kebetulan,” lanjut Kiriyama, pipinya berkedut dengan amarah yang nyaris tidak tertahan.

“Oh... Hiya, Yui... Um... Dimana Misaki-chan?” Nagase bertanya, mencoba menyembunyikan rasa takutannya dengan suara terpaksa.

“Di dalam kamar mandi. Aku tahu aku mengenali suaramu...! ” dia meludah. Terbukti bahkan Nagase terkena amukan Kiriyama... yang berarti kemungkinan dia sangat marah besar. “APA YANG KALIAN LAKUKAN ?!” dia meraung, suaranya mengguncang udara, hampir-hampir salah satu lemari arcade di dekatnya bergetar.

“K-Kiriyama... Hanya karena di sini berisik bukan berarti kamu bisa berteriak seperti itu. Kamu akan mengganggu yang lain—”

“Tutup mulutmu, Taichi! Lihat lah dirimu! Kalian semua! Apa yang kalian lakukan sekarang ?! ”

“Aku ... aku berusaha memastikan kamu tidak akan ditarik ke gaya hidup alternatif…”

“Gaya hidup alternatif?! Maksudmu apa?! Bukankah aku berhak untuk menjalani jalan hidupku sendiri?! Aku tidak mau disuruh-suruh, apalagi darimu, Aoki!”

“Guh! Aku bukan pendukung dari pihak manapun…!” [Aoki]

“Jadi, jika kamu menang, aku berkencan dengan Oosawa-san, dan jika kamu menang, aku berkencan dengan Aoki?! Kamu pikir kamu bisa menentukan hubunganku?!”

“Aku hanya mencoba menghilangkan rintangan di antara kalian berdua—” [Fujishima]

“Aku tak peduli seberapa kecil keterlibatanmu. Kamu harus mulai menganggap ini serius atau aku akan menghajarmu, Fujishima-san!”

“Dia terdengar seperti dia bersungguh-sungguh ... Kamu sebaiknya meminta maaf, Yaegashi kun.”

“Jangan serahkan semua beban berat itu padaku! Lakukan sendiri!"

“Pertengkaran yang cukup! Kalian semua PERGI DAN TINGGALKAN AKU SENDIRI! ” Kiriyama menginjak kakinya. "Saya bisa membuat keputusan sendiri!"

Ketika mereka melihat air mata keluar dari matanya, semua orang terdiam. Mereka tahu bahwa mereka telah ikut campur urusan Kiriyama terlalu jauh, dan mereka semua menyesalinya — atau begitulah pikir Taichi.

Tapi saat itu, Inaba menjentikkan jarinya dan membentuk jarinya seperti pistol, menunjuk ke Kiriyama. “Persis. Beri tahu mereka, Yui,” katanya.

“A-Apa yang kamu bicarakan?” Kiriyama gelisah. Pernyataan itu ambigu, sehingga membuatnya gugup.

“Ini adalah keputusan yang harus kau putuskan, dan kau harus membuatnya.” Inaba mengambil satu langkah ke depan, menempatkan dirinya tepat di depan Kiriyama. "Tidak peduli jalan mana yang kau ambil, aku akan mendukungmu dengan semua kemampuan yang kumiliki... tapi kamulah yang mengemudikan mobil ini. Kaulah yang akan menanggung beban itu.”

“Apa yang kamu bicarakan...?” Kiriyama bergumam dengan suara gemetar. Dia mengerutkan bibirnya.

“Hanya itu yang bisa kukatakan. Oh, dan... Aku akui kami mungkin seharusnya tidak mengikutimu ke sini. Maaf. Kami akan pergi sekarang. Itu yang kamu inginkan, kan, Fujishima? ” Dia berbalik untuk melihat gadis berkacamata.

“Mungkin aku sendiri terlalu terbawa suasana... Untuk itu, aku dengan tulus meminta maaf... kepada semuanya.” Dia menundukkan kepalanya. “Sampai ketemu di sekolah besok.” Dan dengan itu, dia berbalik dan melangkah ke arah pintu keluar. Fujishima selalu tahu bagaimana memberi petunjuk pada saat yang paling penting, dan itulah mengapa Taichi tidak pernah bisa membencinya.

“Kita harus cepat pergi juga. Cepat, sebelum Oosawa kembali! ”

Maka, atas desakan Inaba, seluruh KPB meminta maaf dan pergi.

Taichi menoleh ke belakang untuk terakhir kalinya. Ekspresi Kiriyama sulit dibaca — campuran antara marah, berkonflik, dan... kesepian, seperti anak anjing yang tersesat.

“Kamu yakin kita melakukan hal yang benar?” dia bertanya pada Inaba.

“Ya, dia akan baik-baik saja. Kau sadar aku sengaja membuat keributan jadi aku bisa memiliki kesempatan untuk menjelaskan padanya kan? ”

"Apa? Bagaimana kamu selalu bisa berpikir sejauh itu ...? ”

Seperti biasa, Inaba telah melampaui semua ekspektasinya. Dia berada di level yang sama sekali berbeda.

Tapi kemudian Nagase menatap Inaba dengan tatapan lesu. “Akui saja, Inaban. Kamu baru saja megingatkan kita untuk kembali ke sana.”

“Nngh…” Inaba berbalik dan mulai bersiul menunjukkan pura-pura tidak bersalah.

“Tunggu apa? Benarkah?” Taichi menatapnya dengan ragu.

“A-Apa bedanya ?! Bagaimanapun, kalian berdua harus membuat keputusan sendiri! Aku tidak tahu apakah kalian berdua terlalu pemalu atau apa, tapi kalian telah menghindari satu sama lain!”

“I-Itu tidak benar!” Taichi dan Nagase berseru serempak,

Mereka tersentak dan saling memandang.

Mereka berdua tersipu.

◇ ◆ ◇

Bersama, Oosawa-san dan aku meninggalkan gedung. Sinar merah matahari terbenam mewarnai kota itu dengan warna merah tua.

"Wah! Aku benar-benar senang hari ini. Terima kasih, Kiriyama-san. ”

Dia memberiku seringai mempesona.

“Oh... Ya... Tidak masalah…”

“Tiba-tiba kau terlihat agak sedih. Apakah menjelang akhir di sana tadi itu membosankan?”

“Tidak tidak! Tidak sama sekali! Aku senang!” Aku bersikeras. “Aku hanya ... agak lelah, itu saja.” Tapi sejujurnya, ceramah Inaba di sana membebani pikiranku lebih dari apa pun.

“Oh maafkan aku! Aku seharusnya tidak bertanya seperti itu!”

“Tidak, tidak, tidak apa-apa! Aku tidak marah atau apa pun! Tolong, jangan minta maaf. “

“Oh, oke kalau begitu ... Terima kasih.” Dia tersenyum lembut. Biasanya dia adalah tipe gadis yang memberikan kesan "badass" lebih dari siapapun, tapi pada saat itu, Oosawa sangat feminin. Sekali lagi, aku teringat betapa manis dan lugunya dia.

Jauh di lubuk hatiku, aku berprasangka buruk terhadapnya. Sebagian diriku mengira dia semacam orang aneh semata-mata karena dia menyukai perempuan. Tapi sekarang aku lebih mengerti. Dia adalah gadis yang sangat normal... Seorang gadis normal yang memiliki perasaan padaku.

“Hei, um…” Aku berhenti.

“Hmm?”

“Bukankah ini, seperti ... membutuhkan banyak keberanian? Maksudku, untuk mengakui perasaanmu kepada gadis lain,”

Mendengar ini, Oosawa-san membeku diam, seperti patung. Aku tidak tahu apakah dia bernapas atau tidak.

Kemudian patung beku itu mulai meneteskan dari matanya.

“Ya… aku sangat takut. Aku tahu itu tidak normal ... dan jika semua orang mengetahuinya, mereka mungkin akan mengira aku adalah orang yang aneh... dan aku cukup yakin kamu akan menolakku... tapi aku sangat mencintaimu…  jadi aku berbicara dengan Fujishima-san dan beberapa temanku dari SMA, dan mereka membantuku.” Dia tersenyum, air matanya berkilau dalam cahaya. Dia masih sangat cantik, bahkan saat dia menangis... Lalu dia tertawa. “Astaga, kenapa aku menangis?! Maaf, aku harus pergi ke kamar kecil. Tunggu disini!”

Dan dengan itu, dia kabur sebelum aku bisa mengucapkan sepatah kata pun. Hilang dalam sekejap... 

Aku berfikir untuk mengejarnya, tetapi memutuskan untuk tidak melakukannya. Sebaliknya, aku akan menunggu di sini seperti yang dia minta. Jadi aku duduk di atas pagar besi.

Angin sepoi-sepoi bertiup melewati, membawa sedikit kehangatan dari matahari terbenam.

“Dia sangat berani untuk memberitahuku bagaimana perasaannya…”

Apalagi karena aku adalah seorang wanita. Atau mungkin semua pengakuan cinta membutuhkan keberanian yang sama. Apakah itu arti sebenarnya dari “cinta”? Untuk sangat menginginkan seseorang, kamu mengerahkan semua yang kamu miliki?

Tiba-tiba, ponselku mulai berdengung. Aku akan menerima email... dari Aoki.

Apa pun yang kau pilih, aku akan menghormati keputusanmu... tapi aku masih mencintaimu. Aku ingin bermain dan bersenang-senang denganmu... dan bukan dengan cara mesum! (Serius!) Aku tahu mengirim ini mungkin "curang" saat kamu masih berkencan, tapi aku benar-benar perlu melepaskannya dari dadaku. Maaf.

Dia bahkan tidak menggunakan emoji apa pun.

Aku membacanya dengan tenang, lalu untuk kedua kalinya, lalu yang ketiga. Aoki telah mengungkapkan perasaannya padaku puluhan kali. Tidak peduli seberapa banyak aku menolaknya, dia tidak pernah menyerah ...

Kemudian muncul tanggapan dariku, jadi aku menekan tombol Balas dan mulai menekan angka. Jelas aku merasa bersalah karena berbicara dengan orang lain selama berkencan dengan Oosawa-san, tetapi bagaimanapun, aku menekan tombol Panggil.

“Yui ?! Apa yang terjadi?! Apa yang terjadi dengan kencanmu?!” Aoki berteriak di ujung telepon, menjengkelkan seperti biasa.

“Aku ingin mengajukan pertanyaan. Pertanyaan yang sangat aneh. Apakah itu tidak apa apa?"

“Apakah kamu bercanda? Aku akan selalu membantumu, kapan saja, di mana saja, 24jam/7 hari/ 365hari! ” [setia bener emang]

Aku hanya bisa membayangkan senyum kesatria di wajahnya saat dia mengatakannya.

“Bagaimana perasaanmu ketika kamu... mengatakan kepadaku bahwa kamu mencintaiku? Maaf, aku tahu ini pribadi…”

Mereka terdiam. “Kamu benar-benar ingin tahu?”

“Ya.”

Terdiam lagi.

“Aku mencoba untuk tidak menunjukkannya, tapi ... Aku benar-benar gugup. 'Karena maksudku, aku memberi tahu gadis favoritku bahwa aku mencintainya, kau tahu? Aku selalu takut, seperti... bagaimana jika menurutnya aku ini bajingan? aku tidak bisa membaca pikiranmu, jadi ... “

“Oh …”

Rupanya para laki-laki juga merasakan hal yang sama ... bahkan Aoki.

Tentu saja mereka melakukannya. Itu sangat jelas. Tidak ada yang bisa membaca pikiran; gender tidak ada hubungannya dengan itu. Siapa pun akan takut untuk mengakui perasaan mereka... namun orang-orang yang sama juga akan mengumpulkan keberanian untuk melakukannya, karena begitulah cara cinta bekerja.

Masih banyak yang harus kupelajari, tetapi setidaknya sekarang aku akhirnya merasa seperti mendekati titik pencerahan.

“Tapi di sisi lain,” lanjut Aoki, nadanya lebih ceria,

“Yang baik melampaui yang buruk, kau tahu? Agak menyenangkan, seperti, menjadi bingung dan gelisah dan semacamnya! Bagaimana lagi aku bisa tahu bahwa aku masih hidup kecuali jantung saya berdebar-debar di luar kendali? Hal semacam itu.”

Aku merasa dia mencoba membuatku tertawa, jadi aku melakukannya. "Kena kau. Terima kasih."

Aku tidak begitu yakin untuk apa aku berterima kasih padanya, tapi mungkin aku tidak perlu tahu lebih spesifik. Mungkin aku bisa berterima kasih padanya atas segalanya sekaligus dan dia akan mengerti.

“Aku tidak tahu membantumu dalam hal apa, tapi sama-sama terima kasih!”

... Dia tidak mengerti sama sekali! Ugh! Pengertianlah, dasar bodoh!

“Ngomong-ngomong, maaf untuk pertanyaan bodoh itu. Bye ... Aku hampir siap, aku janji.”

"Hah? Tunggu, apa itu p— "

Aku menutup telepon, lalu mematikannya sehingga dia tidak bisa menelepon kembali dan memasukkannya ke dalam sakuku.

Beberapa saat kemudian, Oosawa-san berlari kembali ke arahku, dan aku bangkit. Matanya merah dan sembab; dadaku menegang.

“Maaf ya, yang tadi... karena Aku tiba-tiba menangis seperti itu... Haha..."."

“Oh, tidak, ini salahku! Maaf aku menanyakan pertanyaan bodoh itu!”

Ada jeda dalam percakapan, jadi aku melanjutkan. “Sebenarnya, aku ingin berbicara denganmu tentang sesuatu.”

Wajahnya menegang... tapi kemudian matanya mengeras karena tekad, dan dia mengangguk.

“Aku, um ... dulu mengidap androfobia.”

Itu adalah sesuatu yang tidak diketahui oleh siapa pun di sekolah kecuali teman-teman aku di KPB, tetapi aku putuskan untuk memberi tahu Oosawa-san tentang hal itu juga.

“Hah...?” Dia kembali menatapku dengan kaget.

“Aku mengalami pengalaman traumatis beberapa tahun yang lalu, dan setelah itu, aku akan mual setiap kali seorang pria menyentuhku atau terlalu dekat.”

“Oh, wow... Aku sangat menyesal dengan apa yang terjadi padamu …”

“Tidak, tidak, tidak apa-apa! Aku merasa lebih baik sekarang. Salah satu teman lelakiku benar-benar membantuku untuk melewatinya, dan berkat dia, aku menganggap diri ini secara resmi sudah mengatasinya... meskipun laki-laki masih bukan favorit saya. ”

Itu benar. Sejauh yang ku ketahui, aku pada dasarnya sudah mengatasi androfobiaku.

“Itulah sebabnya aku tidak pernah berkencan dengan siapa pun. Tidak pernah jatuh cinta. Kupikir itu tidak mungkin bagiku karena aku tidak tahan dengan pria, jadi... aku menghindarinya. Aku kabur. ”

Selama bertahun-tahun.

“Aku bahkan tidak pernah berhenti untuk memikirkan tentang apa sebenarnya itu arti 'cinta' atau 'romansa'.”

Terlepas dari kenyataan bahwa aku menghabiskan semua waktu itu berdampingan dengan seseorang yang mengatakan kepadaku bahwa dia mencintaiku.

“Aku tidak pernah mencoba menerima cinta seseorang ... karena aku meyakinkan diri sendiri bahwa aku tidak bisa. Aku menggunakannya seperti kartu bebas keluar dari penjara [istilah permainan monopoli], jadi aku tidak perlu mencobanya. ”

Oosawa-san mendengarkan dengan tenang saat aku berbicara.

“Dan aku tidak pernah berhenti untuk memikirkan perasaan orang lain dalam prosesnya.”

Sekarang androfobiaku telah memudar, aku berkata pada diri sendiri bahwa aku ingin melewatinya ... namun di sanalah aku, masih memutar roda seperti yang aku lakukan sebelumnya. [intinya gk berubah sama sekali]

“Tapi setelah hari ini, akhirnya aku tersadar... dan tanpamu, aku tidak akan pernah bisa mengumpulkan keberanian itu semua. Terima kasih, Oosawa-san. ”

Dia tersenyum lembut.

“Aku masih belum tahu apa artinya mencintai seseorang... jatuh cinta... atau apa itu 'romansa'... tapi mulai sekarang, aku ingin mencobanya. Saya ingin menjadi diriku di luar sana. Aku ingin mulai menganggapnya serius.” [Oosawa]

Tidak perlu lagi menghindari pertanyaan atau melarikan diri. Mulai sekarang, aku ingin memberi perasaan itu rasa hormat yang pantas mereka terima.

“Dan ketika aku bisa menemukan orang yang kusuka... setelah aku mengerti bagaimana rasanya jatuh cinta dengan seseorang, maka mungkin aku bisa... merasakan bagaimana rasanya berkencan dengan seseorang.” Aku menundukkan kepalaku.” Intinya adalah .. Maaf, tapi aku tidak dalam posisi di mana aku dapat menerima perasaanmu saat ini, dan aku tidak ingin membuat keputusan besar apa pun sampai aku menemukan jawabannya. Mungkin aku egois, tapi aku harap kamu bisa memaafkanku untuk ini.”

Dengan ini, aku (semoga) mengatakan semua yang ingin kukatakan — langkah pertama yang penting untuk benar-benar menghadapi masalah tersebut. Aku mengangkat kepalaku sekali lagi, menunggu jawabannya.

“Uh ... Apa aku baru saja ditolak?” Oosawa-san bertanya, memiringkan kepalanya dan tersenyum malu-malu.

"Hah? Um, maksudku, tidak secara teknis... Ini bukan ya atau tidak tepatnya... Tunggu…” Aku sadar betapa jeleknya jawaban itu. “Lihat, um... maafkan aku. Kamu benar. Sebenarnya, aku tidak bisa berkencan denganmu, jadi ya, aku harus menolakmu. T-Tapi itu bukan karena aku tidak menyukaimu! Aku hanya, um ...! ”

Saat aku mencari penjelasan yang lebih baik, Oosawa-san terkikik.

“Maaf, aku baru saja mempermainkanmu. Jangan khawatir! Aku tahu kamu tidak dapat memberiku jawabannya sekarang... jadi aku harus menunggu sampai kamu bisa. N-Ngomong-ngomong!” dia berkata tanpa berpikir, lalu tersendat. “Apakah itu berarti kamu keren dengan... kamu tahu... aku menjadi perempuan?" dia selesai dengan suara lemah, goyah.

"... Bolehkah aku benar-benar jujur padamu?" Aku bertanya.

Beberapa detik keheningan berlalu.

“Boleh,” jawabnya akhirnya.

“Aku sebenarnya belum yakin.”

Ada begitu banyak yang belumku mengerti... tetapi aku tidak ingin menggunakannya sebagai alasan untuk melarikan diri darinya.

Oosawa-san menatapku sejenak, mulut ternganga. “Aku tidak menyangka itu... Aku cukup yakin kamu akan mengatakan tidak.”

“Sepertinya saya cukup aneh, ya?”

Kami berdua tertawa terbahak-bahak.

“Kautahu... Ini sangat berarti bagiku bahwa kamu menganggap perasaanku ini dengan serius. Aku takut kamu akan menertawakanku atau menyebutku menjijikkan...” Oosawa-san menghela napas, lalu tersenyum. “Aku senang aku jatuh cinta padamu, Kiriyama-san.”

“Ap… Jatuh cinta…? Denganku...?! Ya ampun...!”

Dia sudah mengatakannya sebelum poin ini, tapi entah mengapa aku masih belum terbiasa, dan aku tidak bisa menahan malu. Namun, pada saat yang sama, aku juga merasa... senang karenanya...?

“Aku akan menunggumu Kiriyama-san. Aku akan menunggu sampai Anda menemukan jawaban Anda. "

“Terima kasih, aku menghargainya. Dan... terima kasih telah... memberitahuku perasaanmu.”

Sebelum aku menyadarinya, kami telah menggenggam tangan kami dalam jabatan tangan yang erat. Tangannya begitu hangat dan lembut... Itu menyalakan api jauh di dalam dadaku, dan aku bersumpah pada diriku sendiri bahwa aku tidak akan pernah melupakan momen ini seumur hidupku.

◇ ◆ ◇

Dengan hati-hati, aku membuka loker sepatuku.

Hanya sepatu.

Aku menghela nafas lega. Maksudku, jelas aku tidak akan mendapatkan surat cinta lagi. Aku tahu itu. Yang pertama pada dasarnya hanya kebetulan, jika ada—

“Pagi, Yui.”

“Whuh-ho ?!” Aku melompat terkejut dan berbalik untuk menemukan Yukina berdiri di sana, balas menatapku dengan lesu. “Oh... um... Selamat pagi, Yukina…”

“Apakah ini semacam cara membalas yang baru? Menggunakan suara yang aneh pada orang yang menyapamu di pagi hari? ”

“T-Tidak!”

Bersama, kami berdua menuju Kelas 1-A. Dalam perjalanan, saat kami melewati Kelas 1-C, aku melihat melalui pintu yang terbuka.

Itu dia. Oosawa Misaki. Dia sedang mengobrol dengan ketua kelas mereka, Fujishima Maiko, dan dia memiliki senyum lebar di wajahnya.

“Hei, Yukina?”

“Hmm?”

“Kapan-kapan bisakah kamu ceritakan tentang pacarmu? Seperti, saat makan siang atau sesuatu? ”

"Apa?"

“Jangan melihatku seperti itu! Aku hanya bertanya!”

“Aku tidak bisa menahannya! Kamu tidak pernah ingin membicarakan hal-hal semacam itu!”

“Y-Yah, benar ... tapi maksudku pasti itu tidak akan menyakitkan, sekali-kali saja tidak apa-apa, kan?!”

“Tunggu... Aku mengerti apa ini…” Yukina menangkupkan tangan ke dagunya dengan seringai penuh arti. “Yui... Kamu sedang jatuh cinta, bukan?”

“T-T-Tidak, aku tidak—”

Pada saat itu, obrolan gadis kami disela oleh penyusup yang tidak diinginkan: Aoki Yoshifumi.

“Apa?! Yui ?! Sedang jatuh cinta?! Ini adalah dua hal yang aku khawatir tidak bisa terlewatkan!”

“Urus urusanmu sendiri!” Aku mengayunkan tas bukuku dan membantingnya ke dagunya.

“Gwagh!” Dia terguling ke belakang.

“Ya ampun! Masih terlalu pagi bagimu untuk menjadi menyebalkan seperti ini!”

“Aku melihat kalian berdua tidak berubah sedikit pun... Jadi, kamu sedang jatuh cinta! Akui!”

“Tidak, aku TIDAK SEDANG JATUH CINTA!”

“Seseorang tersipu…”

“Grrrrr!”

“Oke, oke, aku akan berhenti! Jangan berulah! kau tidak sedang jatuh cinta... tetapi kamu benar-benar berada di zona itu bukan?”

“Kukatakan tidak dan aku sungguh-sungguh!”

“Kata gadis yang memintaku menceritakan kisah emosional... Baik, terserah. Ini adalah Peringatan: Beberapa hari yang lalu, dia dan aku—”

Yukina merasa sangat pusing, dia tampaknya tidak bisa menunggu sampai waktu makan siang untuk memberitahuku semua hal tentang pacarnya.

Bagiku... aku masih belum mempelajari arti cinta yang sebenarnya, tetapi apa pun itu, aku merasa itu adalah sesuatu yang ajaib.